Thursday, 4 December 2014

Playing the sats and what to do with $t money

The question I get asked more frequently than any other is undoubtedly "What do you do with $t money?". For that reason, I thought it would be very helpful to a lot of players if I wrote an in-depth post on how I accumulate so much $t money and what I do with it. So here we go!

Most of you probably know already that I mostly play the Hyper-Turbo Satellites at PokerStars. As the name suggests, these sngs are satellites for bigger tournaments. So when you win, you don't win money but an entry to the tournament that the satellite "feeds".

In the picture above you can see part of the lobby of a hyper turbo satellite for the Sunday Million. It starts when 6 players are registered and the top 2 finishers will win an entry to the Sunday Million. That means that as soon as the satellite is over, if you won you will be automatically registered to the Sunday Million.

Now let's assume you continue playing satellites for the Sunday Million and you win. Since you can't be registered in the tournament more than once, PokerStars will credit your account with an amount of $t equal to the buy-in you were playing for. So in this case, if you win a satellite to the Sunday Million but you're already registered in it, they will credit your account with $215 in $t.

What is $t money?

$t is Poker Tournament money. You can use it to play any tournament you want on the site (both sngs and mtts) but you cannot use it to play cash games or cash it out. If you want more info about $t money, visit the PokerStars page.

Do I really need $t?

If you're putting in a lot of volume at the hypers, you will inevitably have an amount of $t in your account. The more you play and win, the more $t you will be getting. There's really no point in converting ALL of your $t in real money if you plan to regularly play the hyper satties, cause it will get converted back to $t through the game every time you win.

The best thing to do is to keep an amount of $t in your account to play with, and convert any excess to real money. The amount of $t you need to have really depends on the stakes you are playing, but there's no golden number for this one. If you try to register a tournament and you have both $t and real money on your account, the PokerStars client will always prefer to use the $t first. So as long as you don't run out of $t and you're only playing tournaments your real money balance will not go down.

So to answer the above question, you don't really need to have $t but if you play at PokerStars often it's inevitable that it's going to end up in your account one way or another. And that's totally fine, cause you can convert it to real money anytime you want.

How do I convert $t to real money?

Now let's assume that you have some $t but you're not really interested in playing any tournaments, you just want to hit the cash games or cash out. Or even better, let's assume you're a huge winner at the hypers and you have so much $t that you don't know what to do with it! You want to convert a part of it to real money but don't know how? Read on!

To convert $t to real money you basically need to trade it with another player. If you have friends that are poker players, that's extremely easy and they will often trade your $t at 100% of the value (meaning they will give you $100 for $t100). If you don't know a lot of people in the poker industry though, then you need to visit twoplustwo's Marketplace! That's a part of the forum that people say how much $t money they want to sell or buy and how much they are charging for it. The people buying $t from others are usually charging a certain amount of money, but it's really small. The value of $t money is very close to real money value so expect to make trades like $t100 for $99 or something like that. If someone wants to buy $t100 from you and giving you $80 in return, they're ripping you off. So be careful with the amounts you exchange!

There are of course sites other than twoplustwo's Marketplace that offer similar trades, so feel free to search for the one that works best for you. That's just my suggestion, which I recommend cause twoplustwo has a lot of users and it's more likely to be fast and efficient for trading $t, but there are certainly other options.

How does the exchange work?

You always make the exchange through the PokerStars client. In PS7 you go to Tools -> Transfers $ Trades -> Sell Tournament Money.

First, select the currency that you want to exchange (dollars, euros, etc.).  Then, write the PokerStars ID of the player you want to trade with and finally fill in the amount that you are selling in $t and the amount that you want to receive in real money. Click on "Submit" and you're done!

The way this works is that the player you're trading with is going to do the exact same procedure through his "Buy Tournament Money" tab. When PokerStars receives both requests, they will automatically make the trade for you as long as every detail matches. If both players haven't put the same amounts to trade or the usernames don't match, then the trade will not be completed. Let's say you are selling $t100 for $99 but the other player puts that he is buying $t100 from you in exchange for $90. Since the values are not the same, the transaction will not take place.

This system makes the exchange between two players 100% safe because PokerStars is acting as an intermediary. That tosses any trust issues out of the window and there's no problem even if you're trading with a complete stranger. The only two things they need to know from you are the amount of money being traded and your player ID. Beware of people that ask you for your e-mail or password or to send them money through the client through the transfer option!

Also, keep in mind that PokerStars allows you to maintain "open" only one transaction per time. If you initiate a trade and then the other player doesn't do their part, the transaction will be cancelled after 24 hours automatically. If you don't want to wait, you can also manually cancel the transaction and then initiate a new one with another player.

Converting to real money through the hypers

Some hyper turbo satellites will only give two entries to the top two finishers. Some others though, will give a small amount of money to 3rd place. The amount of money is tiny comparing to the buy-in of the satellite which is why we tend to ignore it and always say that the 6max satellites give prizes to the first two. But that's not totally accurate. In the example of the Sunday Million I used above, 3rd place gets $5.30. It's next to nothing comparing to the $74 you paid to play the satellite, so you've basically lost if you finished third. However, 3rd places are always paid in real dollars, not $t (which makes sense since it's prizepool money, regardless of how tiny the amount is). If you play small stakes you'll see that third places only give a couple of cents. A true hyper grinder though will play hundreds of games per day, so those tiny amounts add up. Slowly but steadily a small amount of your $t money (assuming you always use $t to register) is going to be converted back to real dollars through your 3rd place finishes. 

Of course this concerns mostly the hardcore hyperturbians and you don't need to take any actions since it's automatic, but it's a little something to keep in mind. If you don't need to make monthly withdrawals to pay your expenses you'll find that when you do need to make a cashout there may be enough money for you to get without having to proceed to $t trading. Oh, and of course you can always get the VIP Reward Bonuses with all the FPPs you'll be getting from playing the hypers and that's also paid in real money.

So there you have it! All my knowledge around $t money in a post! I hope you found this post helpful. If you still have any questions leave me a comment below or send an e-mail to

Good luck at the tables!

Παίζοντας τα satellites και τι να κάνετε με τα χρήματα $t

Η ερώτηση που μου κάνουν πιο συχνά απ'όλες είναι σίγουρα "Τι κάνεις με τα χρήματα $t;". Γι'αυτό το λόγο σκέφτηκα ότι θα ήταν ιδιαίτερα χρήσιμο για πολλούς παίκτες το να γράψω ένα αναλυτικό άρθρο πάνω στο πως μαζεύω τόσα $t και τι τα κάνω. Ξεκινάμε!

Οι περισσότεροι από σας μάλλον ξέρετε ήδη ότι παίζω κυρίως τα Hyper-Turbo Satellites στην PokerStars. Όπως υποδεικνύει και το όνομα, τα συγκεκριμένα sit-n-gos είναι προκριματικά για μεγαλύτερα τουρνουά. Όταν λοιπόν κερδίζετε, δεν κερδίζετε χρήματα αλλά την είσοδο σε όποιο τουρνουά τροφοδοτεί το προκριματικό που παίξατε.

Στην παραπάνω εικόνα μπορείτε να δείτε το lobby ενός hyper turbo satellite για το Sunday Million. Ξεκινάει μόλις μαζευτούν 6 παίκτες και αυτοί που θα τελειώσουν στις 2 πρώτες θέσεις θα κερδίσουν από μία είσοδο στο Sunday Million.

Τώρα ας υποθέσουμε ότι συνεχίζετε να παίζετε τα satellites για το Sunday Million και κερδίζετε. Αφού δεν μπορείτε να εγγραφείτε στο ίδιο τουρνουά περισσότερες από μία φορές, η PokerStars θα πιστώσει στο λογαριασμό σας τόσα $t όσο το buy-in για το οποίο παίζατε. Οπότε σ'αυτή την περίπτωση, αν κερδίσετε ένα satellite για το Sunday Million αλλά έχετε ήδη εγγραφεί σ'αυτό, θα πιστώσουν το λογαριασμό σας με $215 υπό τη μορφή $t.

 Τι είναι τα χρήματα $t;

Τα $t είναι Χρήματα Τουρνουά Πόκερ. Μπορείτε να τα χρησιμοποιήσετε για να παίξετε οποιοδήποτε τουρνουά θέλετε στο site (τόσο mtts όσο και sngs) αλλά δεν μπορείτε να τα χρησιμοποιήσετε για να παίξετε cash games ή να κάνετε ανάληψη.

Χρειάζομαι πραγματικά τα $t;

Αν παίζετε πολλά hypers, τότε αναπόφευκτα θα έχετε ένα ποσό $t στο λογαριασμό σας. Όσο πιο πολύ παίζετε και κερδίζετε, τόσο πιο πολλά $t θα μαζεύετε. Πραγματικά δεν έχει νόημα να μετατρέψετε ΟΛΑ σας τα $t σε πραγματικά χρήματα αν σκοπεύετε να παίζετε συχνά τα hypers satellites, γιατί θα μετατραπούν πάλι σε $t μέσω του παιχνιδιού κάθε φορά που κερδίζετε.

Το καλύτερο που μπορείτε να κάνετε είναι να έχετε ένα συγκεκριμένο ποσό $t στο λογαριασμό σας για να παίζετε και να μετατρέπετε οτιδήποτε πάνω απ'αυτό σε πραγματικά χρήματα. Το πόσα χρήματα $t χρειάζεστε για να παίξετε εξαρτάται από τα stakes που παίζετε, αλλά δεν υπάρχει χρυσός κανόνας όσον αφορά το συγκεκριμένο θέμα. Αν πάτε να εγγραφείτε σε κάποιο τουρνουά και υπάρχουν και $t και κανονικά χρήματα στο λογαριασμό σας, τότε η PokerStars θα χρησιμοποιήσει πρώτα τα $t. Επομένως εφόσον δεν ξεμείνετε από $t και παίζετε αποκλειστικά και μόνο τουρνουά, το ποσό των πραγματικών χρημάτων που έχετε δεν πρόκειται να μειωθεί.

Για να απαντήσω λοιπόν στην παραπάνω ερώτηση, όχι δεν χρειάζεται να έχετε $t αλλά αν παίζετε στην PokerStars συχνά τότε είναι αναπόφευκτο το να καταλήξουν $t στο λογαριασμό σας με τον ένα ή με τον άλλο τρόπο. Και δεν πειράζει καθόλου, μιας και μπορείτε πολύ εύκολα να μετατρέψετε τα $t σε πραγματικά χρήματα όποτε θέλετε.

Πως μετατρέπω τα $t σε πραγματικά χρήματα;

Τώρα ας υποθέσουμε ότι έχετε κάποια $t αλλά δεν ενδιαφέρεστε να παίξετε τουρνουά, θέλετε να παίξετε cash games ή να κάνετε κάποια ανάληψη. Ή μάλλον ακόμα καλύτερα, ας υποθέσουμε ότι είστε μεγάλος νικητής στα hypers και έχετε συγκεντρώσει τόσα $t που δεν ξέρετε τι να τα κάνετε! Θέλετε να τα μετατρέψετε σε πραγματικά χρήματα αλλά δεν ξέρετε πως; Συνεχίστε να διαβάζετε!

Για να μετατρέψετε τα $t σε πραγματικά χρήματα πρέπει να τα ανταλλάξετε με κάποιον άλλο παίκτη. Αν έχετε φίλους που παίζουν κι εκείνοι πόκερ, τότε αυτό είναι εξαιρετικά εύκολο και πολλές φορές οι φίλοι σας θα σας ανταλλάξουν τα $t στο 100% της αξίας τους (θα σας δώσουν δηλαδή $100 για $t100). Αν πάλι δεν ξέρετε πολύ κόσμο στο χώρο του πόκερ, τότε πρέπει να επισκεφτείτε την "Αγορά" των forum του twoplustwo! Αυτό είναι ένα κομμάτι του forum όπου ο καθένας λέει πόσα $t θέλει να αγοράσει ή να πουλήσει και πόσο χρεώνει. Τα άτομα που αγοράζουν $t από άλλους χρεώνουν κάποιο ποσό, αλλά συνήθως είναι μηδαμινό. Η αξία των $t είναι πολύ κοντά στην αξία των πραγματικών χρημάτων οπότε οι ανταλλαγές που θα κάνετε θα πρέπει να είναι του στυλ $t100 για $99 ή κάτι τέτοιο. Αν κάποιος θέλει να αγοράσει $t100 από σας και σας προσφέρει $80 ως αντάλλαγμα, πάει να σας εκμεταλλευτεί! Επομένως θέλει προσοχή στα ποσά που ανταλλάζετε!

Υπάρχουν βέβαια και άλλα sites πέρα από την "Αγορά" του twoplustwo που προσφέρουν παρόμοιες υπηρεσίες, οπότε ψάξτε το μέχρι να βρείτε αυτό που σας αρέσει καλύτερα. Εγώ προτείνω την "Αγορά" γιατί εκεί υπάρχουν πολλοί παίκτες και έχει περισσότερες πιθανότητες να είναι γρήγορη και αποτελεσματική η ανταλλαγή των $t, αλλά σίγουρα υπάρχουν κι άλλες επιλογές.

Πως λειτουργεί η ανταλλαγή;

Η ανταλλαγή γίνεται μέσω της πλατφόρμας της PokerStars. Στο PS7 πηγαίνετε στο Tools -> Transfers & Trades -> Sell Tournament Money.

Αρχικά, επιλέγετε το νόμισμα στο οποίο θέλετε να κάνετε την ανταλλαγή (δολάρια ευρώ, κλπ). Έπειτα, γράφετε το όνομα χρήστη του παίκτη με τον οποίο θέλετε να ανταλλάξετε και τέλος βάζετε το ποσό που πουλάτε σε $t και το ποσό που θέλετε να λάβετε σε πραγματικά χρήματα. Πατάτε "Submit" και είστε έτοιμοι!

Ο παίκτης με τον οποίο ανταλλάζετε θα κάνει την ίδια ακριβώς διαδικασία μέσω της καρτέλας "Buy Tournament Money". Όταν η PokerStars λάβει και τις δύο αιτήσεις, θα κάνει αυτόματα την ανταλλαγή των χρημάτων εφόσον ταιριάζουν όλες οι λεπτομέρειες. Αν δεν έχουν βάλει και οι δύο παίκτες τα ίδια ποσά προς ανταλλαγή ή αν δεν ταιριάζουν τα ονόματα χρήστη, τότε η ανταλλαγή δεν θα ολοκληρωθεί. Ας πούμε ότι πουλάτε $t100 για $99 αλλά ο άλλος παίκτης βάλει ότι αγοράζει από εσάς $t100 για $90. Από τη στιγμή που τα ποσά δεν είναι τα ίδια, η ανταλλαγή δεν θα πραγματοποιηθεί.

Αυτό το σύστημα διασφαλίζει ότι οποιαδήποτε ανταλλαγή μεταξύ παικτών είναι 100% ασφαλής αφού η PokerStars λειτουργεί ως μεσάζοντας. Αυτό αποκλείει κατευθείαν οποιαδήποτε ζητήματα εμπιστοσύνης μπορεί να προέκυπταν μιας και δεν υπάρχει πρόβλημα ακόμη κι αν ανταλλάζετε χρήματα με κάποιον που σας είναι εντελώς άγνωστος. Τα δύο πράγματα που χρειάζεται να ξέρει το άλλο άτομο για εσάς είναι τα ποσά προς ανταλλαγή και το όνομα χρήστη σας. Να προσέχετε και να μη δίνετε το e-mail σας ή τον κωδικό σας σε άλλους, ούτε να στέλνετε χρήματα μέσω της επιλογής μεταβίβασης κεφαλαίων!

Επίσης, έχετε υπόψιν ότι η PokerStars επιτρέπει να κρατάτε "ανοιχτή" μόνο μια ανταλλαγή κάθε φορά. Αν ξεκινήσετε μια ανταλλαγή και ο άλλος παίκτης δεν κάνει το ίδιο από τη μεριά του, η ανταλλαγή αυτή θα ακυρωθεί αυτόματα μετά από 24 ώρες. Αν θέλετε μπορείτε να την ακυρώσετε και μόνοι σας και να ξεκινήσετε μια καινούρια με άλλο άτομο, για να μην είστε υποχρεωμένοι να περιμένετε.

Μετατρέποντας σε πραγματικά χρήματα μέσω των hypers

Ορισμένα hyper turbo satellites δίνουν μόνο δύο εισιτήρια στους δύο πρώτους. Κάποια άλλα όμως, δίνουν ένα μικρό χρηματικό έπαθλο στην τρίτη θέση. Το ποσό αυτό είναι μηδαμινό μπροστά σ'αυτό που πληρώσατε για να συμμετάσχετε στο τουρνουά, γι'αυτό και συνήθως το αγνοούμε και λέμε ότι τα satellites των 6 παικτών δίνουν έπαθλα μόνο στους δύο πρώτους. Αυτό όμως δεν είναι απολύτως ακριβές. Στο παράδειγμα του Sunday Million που ανέφερα παραπάνω, η τρίτη θέση κερδίζει $5.30. Είναι σχεδόν τίποτα συγκρίνοντάς το με τα $74 που πληρώσατε για να παίξετε το satellite, οπότε ουσιαστικά έχετε χάσει αν βγήκατε τρίτος. Παρόλα αυτά, οι τρίτες θέσεις πληρώνονται πάντα σε πραγματικά χρήματα, όχι σε $t (που αν το καλοσκεφτούμε βγάζει νόημα μιας και είναι χρηματικά έπαθλα, ανεξάρτητα από το πόσο μικρά). Αν παίζετε πιο μικρά stakes, θα παρατηρήσετε ότι η τρίτη θέση δίνει μόλις μερικά λεπτά. Ένας πραγματικός grinder των hypers όμως θα παίξει μερικές εκατοντάδες παιχνίδια τη μέρα, επομένως αυτά τα μικροποσά μαζεύονται. Σιγά σιγά αλλά σταθερά ένα μικρό ποσοστό των $t σας (υποθέτοντας ότι πάντα χρησιμοποιείτε $t για την εγγραφή) θα μετατραπεί πάλι σε πραγματικά δολάρια μέσω των τρίτων θέσεων που θα παίρνετε.

Αυτό βέβαια είναι κάτι που αφορά κυρίως τους hardcore οπαδούς των hypers και δε χρειάζεται να κάνετε κάτι μιας και είναι αυτόματο, αλλά είναι κάτι που καλό είναι να το έχετε υπόψιν. Αν δεν χρειάζεστε να κάνετε μηνιαίες αναλήψεις για να πληρώσετε τους λογαριασμούς σας θα παρατηρήσετε ότι όταν πάτε τελικά να κάνετε κάποια ανάληψη μπορεί να έχετε αρκετά χρήματα χωρίς να χρειαστεί να προβείτε σε ανταλλαγή των $t. A, και φυσικά μπορείτε πάντα να ξεκλειδώσετε ένα από τα VIP Reward Bonuses με όλα τα FPPs που θα έχετε συγκεντρώσει παίζοντας τα hypers, κάτι το οποίο επίσης πληρώνεται σε πραγματικά χρήματα.

Ορίστε λοιπόν! Όλες μου οι γνώσεις σχετικά με τα χρήματα $t σ'ένα άρθρο! Ελπίζω να το βρήκατε χρήσιμο. Αν εξακολουθείτε να έχετε ερωτήσεις αφήστε μου ένα σχόλιο από κάτω ή στείλτε e-mail στο

Καλή τύχη στα τραπέζια!

Wednesday, 12 November 2014

News and Plans for the rest of the year

Hi guys!

Just wanted to make a quick post to let you know about a couple of news. First of all, PokerStars 7 is now out of Beta stage! As of the next client update (probably within this week), PokerStars 7 will be the default software. You can still go back to using PokerStars 6 for now, but eventually all players will have to switch to PS7 so you might as well start adjusting now. Click here if you want to know more about the change. I've played with the new software a bit, and it looks pretty cool! You can find details about what's new here.

Also, there is a cool promotion going on right now. If you make a deposit of $20 or more before November 17th, 23:59 ET using bonus code "SPIN150", you'll receive a reload bonus of up to $150. You'll have to earn VIP Player Points by playing real money games. Each time you earn 100 VPPs, PokerStars will credit your account with $5 of your cash bonus. You have 21 days after making a qualifying deposit to earn all the VPPs you need to release the full bonus. I think this promotion is great for any player, but if you're playing regularly at PokerStars it will be super easy to unlock this one. It's basically free $150!

So, moving on to what I've been up to lately. October is the post-WCOOP month. That means that it wasn't very productive in terms of poker. André and I took one week off to relax and decided to go to Cape Verde. We booked a room in an all-inclusive resort at the island of Boa Vista. It was the perfect thing to recharge batteries after a month of heavy grinding. We just sat by the pool or at the beach, reading books and relaxing. We also spent a good amount of time at the resort's spa.

The beach in front of our resort

I also got a cold in October (big surprise!) so that slowed me down a bit too. I only started grinding again towards the end of the month and took my time to get back into the working rythm. Early in November I reached my first ever milestone, the one at 200k VPPs!

I'm pretty happy about it cause apart from the obvious (getting more money, duh!), this is the year where I've put the biggest volume than ever before. My plan right now is to go for the next milestone which is at 300k VPPs. Considering my current amount of VPPs, I pretty much have to do 50k points in each of the remaining months of the year. That's pretty hard for my standards. To give you an example, the only month this year where I've done 50k VPPs was May, during the SCOOP. The other time I came close (with around 45k VPPs) was in September with the WCOOP. Taking that into consideration, 50k VPPS in a "normal" month should be pretty hard, if not impossible, for me to get. 

The good news is that just like I need the VPPs until the end of the year, there are a lot of other players in the same situation. Maybe not all of them are after a milestone, they could be after Supernova or Supernova Elite but the truth is there's increased traffic at the hypers right now. I'm hoping that this will be the case until the end of December and that I will be able to unlock the next milestone. According to my calculations I need to maintain a pace of 2.5k VPPs per day in order to reach my goal. That means... lots of work until the end of 2014 but hopefully it will pay off!

I'll see you at the tables. Good luck!

Νέα και σχέδια για την υπόλοιπη χρονιά

Γεια σας!

Ήθελα να κάνω ένα γρήγορο post για να σας ενημερώσω για τα τελευταία νέα. Πρώτα απ'όλα, το PokerStars 7 ξεπέρασε τη φάση Beta! Από την επόμενη ανανέωση του λογισμικού κι έπειτα (λογικά μέσα σ'αυτή τη βδομάδα), το PokerStars 7 θα είναι το κυρίως λογισμικό. Μπορείτε προς το παρόν να πάτε πίσω στο PokerStars 6, αλλά κάποια στιγμή όλοι οι παίκτες θα πρέπει να περάσουν στο PS7 οπότε καλό είναι ν'αρχίσετε να το συνηθίζετε από τώρα. Κάντε κλικ εδώ αν θέλετε να μάθετε περισσότερα για τις αλλαγές. Έχω παίξει λιγάκι με το νέο λογισμικό και μου φαίνεται ωραίο. Μπορείτε να βρείτε λεπτομέρειες σχετικά με το τι άλλαξε εδώ.

Επίσης, τρέχει μια πολύ καλή προσφορά τώρα. Αν καταθέσετε $20 ή παραπάνω μέχρι τις 17 Νοεμβρίου στις 23:59 ΕΤ χρησιμοποιώντας τον κωδικό "SPIN150", θα λάβετε ένα μπόνους έως $150. Θα πρέπει να κερδίσετε πόντους VIP παίζοντας παιχνίδια με πραγματικά χρήματα. Κάθε φορά που κερδίζετε 100 VPPs, η PokerStars θα πιστώνει στο λογαριασμό σας $5 από το μπόνους σας. Αφού κάνετε μια κατάθεση που πληροί τις προϋποθέσεις έχετε 21 μέρες στη διάθεσή σας για να κερδίσετε τα VPPs που χρειάζονται και να απελευθερώσετε ολόκληρο το μπόνους. Πιστεύω πως αυτή η προσφορά είναι πολύ καλή για οποιονδήποτε παίκτη, αλλά αν παίζετε τακτικά στο PokerStars θα είναι πανεύκολο να το ξεκλειδώσετε. Ουσιαστικά είναι δωρεάν $150!

Ας περάσουμε τώρα στο τι κάνω τώρα τελευταία. Ο Οκτώβριος είναι ο μήνας μετα-WCOOP. Αυτό σημαίνει ότι δεν ήταν και πολύ παραγωγικός όσον αφορά το πόκερ. Ο Αντρέ κι εγώ πήραμε μια εβδομάδα ρεπό για να χαλαρώσουμε και αποφασίσαμε να πάμε στο Cabo Verde. Κλείσαμε ένα δωμάτιο σε ένα resort στο νησί Boa Vista. Ήταν ακριβώς αυτό που χρειαζόμασταν για να γεμίσουμε τις μπαταρίες μετά από ένα εξαντλητικό μήνα με πολύ δουλειά. Απλά καθόμασταν δίπλα στην πισίνα ή στην παραλία, διαβάζοντας βιβλία και χαλαρώνοντας. Περάσαμε επίσης αρκετό χρόνο στο spa του resort.

Η παραλία μπροστά από το ξενοδοχείο μας

Κρύωσα πάλι μέσα στον Οκτώβρη (τι έκπληξη!) οπότε ήταν κι αυτό κάτι μου με καθυστέρησε λίγο. Ξεκίνησα να παίζω πόκερ πάλι προς το τέλος του μήνα και άρχισα σιγά σιγά να μπαίνω σε ρυθμούς δουλειάς. Στις αρχές Νοεμβρίου έφτασα το πρώτο μου milestone, αυτό των 200 χιλιάδων VPPs!

Είμαι χαρούμενη διότι εκτός από τον προφανή λόγο (ότι πήρα δηλαδή περισσότερα χρήματα, χελόου!) φέτος είναι η χρονιά που έχω το μεγαλύτερο όγκο παιχνιδιών από κάθε άλλη φορά. Το σχέδιό μου τώρα είναι να πάω για το επόμενο milestone στους 300 χιλιάδες πόντους. Αν λάβουμε υπόψιν το πόσα VPPs έχω τώρα, ουσιαστικά θα πρέπει να μαζέψω 50 χιλιάδες πόντους σε κάθε ένα από τους μήνες που απομένουν μέχρι το τέλος του χρόνου. Αυτό είναι αρκετά δύσκολο για μένα. Για να σας δώσω ένα παράδειγμα, ο μοναδικός μήνας που έφτασα τα 50 χιλιάδες VPPs ήταν ο Μάιος, κατά τη διάρκεια του SCOOP. Μία ακόμα φορά έφτασα κοντά (με περίπου 45 χιλιάδες πόντους), το Σεπτέμβριο με το WCOOP. Οπότε αν το καλοσκεφτείς, το να μαζέψω 50 χιλιάδες πόντους σε έναν "νορμάλ" μήνα είναι για μένα πολύ δύσκολο, αν όχι αδύνατο.

Τα καλά νέα είναι ότι όπως χρειάζομαι εγώ τα VPPs μέχρι το τέλος της χρονιάς, έτσι τα χρειάζονται και ένα σωρό άλλοι παίκτες. Ίσως να μην κυνηγάνε όλοι κάποιο milestone, μπορεί να προσπαθούν να φτάσουν το Supernova ή Supernova Elite. Γεγονός πάντως είναι ότι υπάρχει αυξημένη κίνηση στα hypers τώρα. Ελπίζω να κρατήσει μέχρι το τέλος Δεκεμβρίου έτσι ώστε να μπορέσω να ξεκλειδώσω το επόμενο milestone. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς μου πρέπει να διατηρήσω το ρυθμό των δυόμιση χιλιάδων πόντων την ημέρα για να φτάσω το στόχο μου. Αυτό σημαίνει... πολύ δουλειά μέχρι το τέλος του 2014 αλλά πιστεύω πως αξίζει τον κόπο!

Τα λέμε στα τραπέζια. Καλή τύχη!

Friday, 7 November 2014

Recent Rake Changes


You have probably heard by now about the recent changes made by PokerStars considering the rake being charged at various formats and stakes. If you don't know what I'm talking about, you can check it out here.

The changes were announced last week. I remember that when I woke up that day I went to the computer room to say good morning to André as usual. I was startled by the look he gave me, one that said he had bad news to tell me but didn't know how. “PokerStars is increasing the rake at the hypers” he finally said.

One coffee and several calculations later, I was in a depression-like state. I was going through various posts on the internet, reading people's complaints about what was happening. The more I read, the more my mood deteriorated. I decided to try to take my mind off of it and played some Magic: The Gathering online. I couldn't focus on the game though, so I decided to leave the computer all together. I had lunch, watched some TV, went out for an ice-cream. To say that I was feeling bad is an understatement. I was in some sort of denial, as if not dealing with the problem would just make it go away. Obviously it didn't.

Now that a couple of days have gone by, reality has sank in. The rake increase affects several formats, one of which is my game of choice: the hyper-turbo satellites. I don't want to go into detail on how this affects the other formats since it's not my area of expertise. So let's talk about the hypers. Here's the table that demonstrates the rake changes:

As you can see, the lower the stakes, the higher the increase of rake. The rake at the lowest buy-in will almost triple up. At higher stakes although the raise is smaller, it's still significant. The fact is that everyone playing these games will be making less money next year. Everyone, regardless of stakes. But the real question (the one that people ask me over and over for the past week) is: Will it still be possible to grind the hyper-turbo satellites?

I don't know.

That's the short answer I have to give to that question. I simply don't know. But since you're probably not satisfied with just that, I'll elaborate further. What everyone is wondering right now is if the games will be beatable after the rake increase. It's obvious that the higher the rake is at a given game, the harder it is to make money. But how do we define a game as beatable? That line is not that clear.

Let me give you an example. If we put Jorj95 or acoimbra playing the $1.50s, even after the rake increase I'm sure that they would beat the games. In fact, I'm sure that they wouldn't just beat them, they'd crush them. Why? Because they're a lot better in terms of skill than their opponents. Their skill gives them so much advantage over the players that are trying the format for the first time or have very little experience that it would be enough to cover the increased rake and the variance over a big sample of games.

Now let's examine another case. Let's say that this time I'm the one playing the $1.50 hypers, only I'm playing against 5 more Katerinas. We all have the exact same skills, so if we play hundreds of thousands of games all we've done is toss money back and forth at the tables while steadily losing the rake. It doesn't matter if the rake is as low as one cent. Those games for me (and all the Katerinas playing against me) are unbeatable. Playing a game with people that are just as good as you will never ever make you money on the long run, period.

And now for the third (and last) example. As things are right now, I'm probably a losing player at the $357s (although I haven't nearly played enough to find out). If somebody took the players of the $1.50s and put them playing $357s against me, I'm pretty sure I'd show a profit pre-rakeback. Do you see where I'm going with this? It's not really what stakes we play, but who we play against that matters. And as people try out different stakes and evolve (or deteriorate), things tend to even themselves out and you'll find the best players playing the highest stakes and beginners playing the lowest stakes and trying to move up from there.

So how can we take into account all the variables and see if the hypers will still be viable after the rake increase? We simply can't. To do that, we'd need to have the ability to look into the future and see how many of the regulars are sticking around, how many of them are migrating to other formats, how many new players will come to this format, take into account the skill difference among players etc etc.

Instead of speculating about the future, I tried to make some calculations based on the results I've had so far this year and see what those results would look like if the new rake was effective from the beginning of 2014. I can tell you that even though now I'm profitable pre-rakeback, with the new rake rates I would be on the negative. Post-rakeback I'm positive in both cases, but when applying the new rake rates I'm taking a significant cut of close to 50% of my profits. But then again, I don't know if I can trust the accuracy of those results cause they are from 10 different stakes. I was using the above table as a reference but I don't know the exact rake that will be charged at each stake. And last but not least, it's faulty to assume that the field of the hypers next year will be the same as this year. That would be a faulty assumption even if the rake stayed the same.

As a hyper-turbo grinder and one of this format's biggest fans I am saddened by these recent rake changes. Even though I can't know for sure how the games will be from January 1rst and on that the changes will become effective, it's obvious that some people who were making money from these games will not be able to do so in the future. Being one of the mid-stakes grinders myself I am among those that the rake changes will have the biggest impact on.

My plan is to keep playing the hypers until the end of the year. I want to hit some milestones and that means I need put in a lot of volume during the next two months. I haven't decided yet what I'm going to do in 2015. Right now I'm considering all the cases from sticking with the hypers and going for Supernova Elite (which should be easier to get with the increased rake) to switching to a new format and all the possibilities in between. Either way, I'll keep you guys informed once I have decided something.

If you are a fellow hyperturbian reading this because you are concerned about the future of the game, I'm sorry I don't have a magical solution to offer you. I wish I did. But apart from knowing things will get tougher in the hyper universe, none of us can predict the future and know how tough. Let's hope that even though we'll make less money, we will still be able to play the games we love. At the moment all we can do is focus on the now and take advantage of the last games that will run with the current rake until the end of the year. I'll see you at the tables.

Good luck!

Πρόσφατες αλλαγές στο rake

Μάλλον έχετε ήδη ακούσει για τις πρόσφατες αλλαγές που έκανε η PokerStars όσον αφορά το rake που χρεώνεται στα διάφορα format και stakes. Αν δεν ξέρετε για τι πράγμα μιλάω, μπορείτε να διαβάσετε εδώ.

Οι αλλαγές ανακοινώθηκαν την περασμένη βδομάδα. Θυμάμαι πως ξύπνησα εκείνη τη μέρα και πήγα στο δωμάτιο με τους υπολογιστές για να πω καλημέρα στον Αντρέ ως συνήθως. Ξαφνιάστηκα από τον τρόπο που με κοίταξε, σαν να είχε άσχημα νέα αλλά δεν ήξερε πως να μου τα πει. "Η PokerStars θα αυξήσει το rake στα hypers", είπε τελικά.

Ένα καφέ και πολλούς υπολογισμούς αργότερα, ήμουνα σε μια φάση λες και είχα κατάθλιψη. Ξεφύλλιζα  διάφορα post στο ίντερνετ, διάβαζα τα παράπονα του κόσμου για ότι συνέβαινε. Όσο πιο πολύ διάβαζα, τόσο χειροτέρευε η διάθεσή μου. Αποφάσισα να προσπαθήσω να μην το σκέφτομαι και έπαιξα λίγο Magic: The Gathering μέσω ίντερνετ. Δεν μπορούσα όμως με τίποτα να συγκεντρωθώ στο παιχνίδι, οπότε αποφάσισα να απομακρυνθώ εντελώς από τον υπολογιστή. Έφαγα μεσημεριανό, είδα λίγο τηλεόραση, πήγα έξω για παγωτό. Το να πω ότι ένιωθα άσχημα είναι λίγο. Ήμουνα σε μια φάση άρνησης, λες και το να αποφεύγω το πρόβλημα θα το έκανε να εξαφανιστεί. Προφανώς δε συνέβη κάτι τέτοιο.

Τώρα που έχουν περάσει μερικές μέρες, το έχω χωνέψει. Η αύξηση του rake επηρεάζει διάφορα format, ένα από τα οποία είναι και το δικό μου: τα hyper-turbo satellites. Δεν θέλω να μπω σε λεπτομέρειες για το πως επηρεάζει άλλα format αφού δεν είναι η ειδικότητά μου. Ας μιλήσουμε λοιπόν για τα hypers. Ορίστε ο πίνακας που δείχνει τις αλλαγές στο rake:

Όπως μπορείτε να δείτε, όσο μικρότερα είναι τα stakes, τόσο μεγαλύτερη είναι η αύξηση του rake. Το rake στα μικρότερα buy-ins σχεδόν θα τριπλασιαστεί. Στα υψηλότερα stakes αν και η αύξηση είναι μικρότερη, είναι σημαντική. Το γεγονός είναι ότι όλοι όσοι παίζουν αυτά τα παιχνίδια θα κερδίζουν λιγότερα χρήματα του χρόνου. Όλοι, ανεξαιρέτως των stakes. Το πραγματικό όμως ερώτημα (που ο κόσμος με ρωτάει ξανά και ξανά όλη την εβδομάδα που μας πέρασε) είναι: Θα είναι ακόμα δυνατό να grindάρουμε τα hyper-turbo satellites?

Δεν ξέρω.

Αυτή είναι η σύντομη απάντηση που έχω να δώσω στην ερώτηση. Απλά δεν ξέρω. Επειδή όμως μάλλον δεν είστε ικανοποιημένοι μόνο μ'αυτό, θα εξηγήσω περαιτέρω. Αυτό που όλοι αναρωτιούνται τώρα είναι αν τα παιχνίδια θα είναι δυνατόν να νικηθούν μετά την αύξηση του rake. Είναι προφανές ότι όσο μεγαλύτερο είναι το rake σε ένα συγκεκριμένο παιχνίδι, τόσο δυσκολότερο είναι να κερδίσει κανείς χρήματα. Πως όμως μπορούμε να καθορίσουμε αν ένα παιχνίδι μπορεί να νικηθεί ή όχι; Αυτή η γραμμή δεν είναι τόσο ξεκάθαρη.

Θα σας δώσω ένα παράδειγμα. Αν βάλουμε τον Jorj95 και τον acoimbra να παίζουν τα hypers των $1.50, ακόμα και μετά την αύξηση του rake είμαι σίγουρη ότι θα νικούσαν τα παιχνίδια. Βασικά, είμαι σίγουρη όχι απλά ότι θα τα νικούσαν, αλλά ότι θα τα ισοπέδωναν. Γιατί; Επειδή είναι πολύ καλύτεροι από τους αντιπάλους τους σε ικανότητα. Η ικανότητά τους τους δίνει τέτοιο πλεονέκτημα απέναντι στους παίκτες που δοκιμάζουν το format για πρώτη φορά ή αυτούς που έχουν λίγη εμπειρία, που είναι αρκετό για να καλύψει το αυξημένο rake και τις διακυμάνσεις μετά από ένα μεγάλο αριθμό παιχνιδιών.

Ας εξετάσουμε τώρα μια άλλη περίπτωση. Ας πούμε ότι αυτή τη φορά είμαι εγώ που παίζω τα hypers των $1.50, μόνο που παίζω ενάντια σε άλλες 5 Κατερίνες. Όλες έχουμε ακριβώς την ίδια ικανότητα, οπότε αν παίξουμε εκατοντάδες χιλιάδες παιχνίδια το μόνο που έχουμε καταφέρει είναι να ανταλλάζουμε χρήματα μπρος πίσω στα τραπέζια ενώ χάνουμε σταθερά το rake. Δεν έχει σημασία αν το rake είναι χαμηλό, ακόμα κι αν μιλάμε για 1 λεπτό του ευρώ. Αυτά τα  παιχνίδια εγώ δεν μπορώ να τα νικήσω (όπως δεν μπορούν και οι άλλες 5 Κατερίνες που παίζουν εναντίον μου). Το να παίζεις ένα παιχνίδι με άτομα που είναι εξίσου καλά μ'εσένα δεν πρόκειται ποτέ να σου επιτρέψει να κερδίσεις χρήματα μακροπρόθεσμα, τελεία και παύλα.

Τώρα πάμε στο τρίτο (και τελευταίο) παράδειγμα. Όπως έχουν τα πράγματα τώρα, μάλλον δεν είμαι κερδοφόρα παίκτρια στα hypers των $357 (αν και δεν έχω παίξει αρκετά για να το διαπιστώσω). Αν κάποιος έπαιρνε τους παίκτες από τα τουρνουά των $1.50 και τους έβαζε να παίζουν τραπέζια των $357 εναντίον μου, είμαι σίγουρη ότι θα είχα κέρδος pre-rakeback. Καταλάβατε που το πάω; Δεν έχει τόσο σημασία τι stakes παίζουμε, αλλά ενάντια σε ποιον παίζουμε. Και καθώς ο κόσμος δοκιμάζει διάφορα stakes και βελτιώνεται (ή χειροτερεύει), τα πράγματα τείνουν να έρχονται σε μια ισορροπία και θα βρείτε τους καλύτερους παίκτες να παίζουν τα υψηλότερα stakes και τους πιο αρχάριους να παίζουν τα χαμηλότερα stakes και να προσπαθούν ν'ανέβουν από κει.

Πως μπορούμε λοιπόν να λάβουμε υπόψιν όλες αυτές τις παραμέτρους και να δούμε αν τα hypers θα είναι βιώσιμα μετά την αύξηση του rake? Απλά δεν μπορούμε. Για να πετύχουμε κάτι τέτοιο, θα έπρεπε να έχουμε τη δυνατότητα να κοιτάξουμε στο μέλλον και να δούμε πόσοι από τους καλούς παίκτες θα μείνουν, πόσοι απ'αυτούς θα κάνουν τη μετάβαση σε άλλα format, πόσοι καινούριοι παίκτες θα έρθουν σ'αυτό το format, να συνυπολογίσουμε την διαφορά στις ικανότητες των παικτών κτλ κτλ.

Αντί να κάνω εικασίες για το μέλλον, προσπάθησα να κάνω μερικούς υπολογισμούς με βάση τα αποτελέσματα που είχα αυτή τη χρονιά και να δω πως θα ήταν αυτά τα αποτελέσματα αν η αύξηση του rake ίσχυε από την αρχή του 2014. Μπορώ να σας πω ότι παρόλο που τώρα εμφανίζω κέρδος pre-rakeback, με τις νέες αξίες του rake θα ήμουν στα αρνητικά. Post-rakeback είμαι θετική και στις δύο περιπτώσεις, όταν όμως εφαρμόζω τις καινούριες αξίες του rake τότε έχω μια σημαντική περικοπή σχεδόν 50% στα κέρδη μου. Από την άλλη πάλι, δεν ξέρω κατά πόσο μπορώ να εμπιστευτώ την εγκυρότητα αυτών των αποτελεσμάτων γιατί προέρχονται από 10 διαφορετικά stakes. Χρησιμοποίησα τον παραπάνω πίνακα ως σημείο αναφοράς αλλά δεν γνωρίζω ακριβώς την αξία του rake που θα χρεώνεται σε κάθε stake. Τέλος, θα ήταν λάθος να υποθέσουμε ότι το πεδίο των hypers (από άποψη παικτών) του χρόνου θα είναι το ίδιο με φέτος. Μια τέτοια υπόθεση θα ήταν λανθασμένη ακόμα κι αν το rake παρέμενε το ίδιο.

Ως παίκτρια των hyper-turbos και μια από τις μεγαλύτερες οπαδούς αυτού του format στεναχωριέμαι που έγιναν αυτές οι αλλαγές. Παρόλο που δεν μπορώ να ξέρω με σιγουριά πως θα είναι τα παιχνίδια από την 1η Ιανουαρίου και μετά που θα μπούνε οι αλλαγές σε ισχύ, είναι προφανές ότι κάποια άτομα που έβγαζαν χρήματα από αυτά τα παιχνίδια δεν θα μπορούν να συνεχίσουν να το κάνουν στο μέλλον. Όντας κι εγώ μια από τους grinders των μεσαίων stakes, είμαι ανάμεσα σ'αυτούς στους οποίους οι αλλαγές του rake θα έχουν τον μεγαλύτερο αντίκτυπο.

Το πλάνο μου είναι να συνεχίσω να παίζω τα hypers μέχρι το τέλος της χρονιάς. Θέλω να φτάσω μερικά milestones πράγμα που σημαίνει ότι πρέπει να παίξω μεγάλο όγκο παιχνιδιών τους επόμενους δύο μήνες. Δεν έχω αποφασίσει ακόμα τι θα κάνω το 2015. Αυτή τη στιγμή εξετάζω όλα τα σενάρια από το να παραμείνω στα hypers και να προσπαθήσω να πάω για Supernova Elite (που θα είναι ευκολότερο να πιαστεί με το αυξημένο rake) μέχρι το ν'αλλάξω εντελώς format και όλες τις ενδιάμεσες πιθανότητες. Όπως και να 'χει, θα σας ενημερώσω όταν έχω αποφασίσει κάτι.

Αν είστε κι εσείς παίκτης των hypers και διαβάζετε αυτό το άρθρο γιατί ανησυχείτε για το μέλλον των παιχνιδιών, λυπάμαι που δεν έχω μια μαγική λύση να σας προσφέρω. Μακάρι να είχα. Αλλά πέραν από το ότι ξέρουμε πως τα πράγματα θα δυσκολέψουν στο σύμπαν των hypers, κανείς από μας δεν μπορεί να προβλέψει το μέλλον και να ξέρει κατά πόσο θα δυσκολέψουν. Ας ελπίσουμε ότι παρόλο που θα κερδίζουμε λιγότερα χρήματα, θα μπορούμε να συνεχίσουμε να παίζουμε τα παιχνίδια που αγαπάμε. Προς το παρόν το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι επωφεληθούμε από τα τελευταία παιχνίδια που θα πραγματοποιηθούν με το τωρινό rake μέχρι το τέλος της χρονιάς. Τα λέμε στα τραπέζια.

Καλή τύχη!

Monday, 20 October 2014

Team Pro Online Week 2014


Team Pro Online Week has finally arrived! Yeay!!! In a few words, this is a week full of cool promotions and fun stuff. You'll get a lot of chances to play with Team Pro Online members and win amazing prizes! For detailed info check out the PokerStars Team Pro Online page here.

Team Pro Online Week holds sentimental value for me, cause it was around this time last year that I applied to become a member of the team. And here I am, one year later celebrating Team Pro Online Week as a member... And I have to tell you, it's been an amazing journey so far! So if you're interested in joining the team, make sure to send an application! You could be next!

This year every member gets to run a twitter contest, through which we will award one ticket to a special 22 player tournament that will run on Sunday 26th at 14.00 ET. The top 2 will advance to the Team Pro Online challenges on October 27th and fight for a free PCA package! How awesome is that? Remaining places will get $50 so no one will go away from that unique tournament empty-handed. Want to know how to win a ticket from me?

Tweet me a poker-related photo at @katerina0289. It can be a photo of your setup, your poker book collection, a cake you made in the shape of the PokerStars logo, just an artistic photo of a deck of cards or anything else you can think of! Try to surprise me! You can appear in the photo or not, I'll leave that up to you. If possible, use the hashtag #TeamProOnlineWeek. I will choose one winner based on the creativity and originality of the photo. Please send me your tweets until the 24th of October at 23.59 local Lisbon time and don't forget to include your PokerStars user ID. The winner will be announced through my twitter page on Saturday, October 25th.

I'm looking forward to seeing your photos... Good luck!

Εβδομάδα Team Pro Online 2014


Έφτασε επιτέλους η εβδομάδα Team Pro Online! Ναιιιιιι!!! Με λίγα λόγια, αυτή η εβδομάδα είναι γεμάτη με ωραίους διαγωνισμούς και διασκεδαστικά πράγματα. Θα έχετε πολλές ευκαιρίες να παίξετε με τα μέλη της ομάδας Team Pro Online και να κερδίσετε φανταστικά δώρα! Για περισσότερες λεπτομέρειες δείτε τη σελίδα της εβδομάδας PokerStars Team Pro Online εδώ.

Η εβδομάδα αυτή έχει συναισθηματική αξία για μένα, γιατί πέρσι τέτοιο καιρό έκανα αίτηση για να γίνω μέλος της ομάδας. Και να μαι τώρα, ένα χρόνο αργότερα να γιορτάζω την εβδομάδα Team Pro Online ως μέλος... Πρέπει να σας πω ότι μέχρι τώρα είναι ένα καταπληκτικό ταξίδι! Οπότε αν ενδιαφέρεστε να γίνετε κι εσείς μέλος, τότε σίγουρα στείλτε μια αίτηση! Μπορεί να είστε εσείς ο επόμενος!

Φέτος κάθε μέλος κάνει ένα διαγωνισμό μέσω twitter και θα δώσει ένα εισιτήριο για ένα σπέσιαλ τουρνουά 22 παικτών που θα λάβει χώρα την Κυριακή 26 Οκτωβρίου στις 14.00 ΕΤ. Οι δύο πρώτοι θα προκριθούν στο Team Pro Online challenge που θα πραγματοποιηθεί στις 27 Οκτωβρίου και θα παλέψουν για ένα δωρεάν πακέτο για το PCA! Φοβερό; Όλες οι υπόλοιπες θέσεις θα κερδίσουν από $50 οπότε κανένας δεν θα φύγει απ' αυτό το ειδικό τουρνουά με άδεια χέρια. Θέλετε να μάθετε πως θα κερδίσετε ένα εισιτήριο από μένα;

Στείλτε μου μέσω twitter μια φωτογραφία που να σχετίζεται με πόκερ στο @katerina0289. Μπορεί να είναι ο χώρος όπου παίζετε πόκερ, η συλλογή σας με βιβλία του πόκερ, μια τούρτα που φτιάξατε στο σχήμα του λογότυπου της PokerStars, μια αρτιστική φωτογραφία μιας τράπουλας, ή οτιδήποτε άλλο μπορείτε να σκεφτείτε! Προσπαθήστε να με εκπλήξετε! Μπορείτε να εμφανίζεστε στην φωτογραφία ή όχι, αυτό το αφήνω πάνω σας. Αν μπορείτε, χρησιμοποιείστε το hashtag #TeamProOnline. Θα επιλέξω ένα νικητή με βάση τη δημιουργικότητα και την πρωτοτυπία της φωτογραφίας. Παρακαλώ στείλτε μου τα tweet σας μέχρι τις 24 Οκτωβρίου στις 23.59 ώρα Λισσαβώνας και μην ξεχάσετε να αναφέρετε το PokerStars user ID σας. Ο νικητής θα ανακοινωθεί μέσω της σελίδας μου στο twitter το Σάββατο 25 Οκτωβρίου.

Ανυπομονώ να δω τις φωτογραφίες σας... Καλή τύχη!

Sunday, 5 October 2014

September Overview

Hello everyone!

I'm back with another review post, this time for September. As you all know, this is the month of the WCOOP which means tons of extra tourneys running and a great opportunity to make more money. Last May during the SCOOP I set a goal of beating my monthly VPPs record and went for 50k VPPs. I hit my goal, but it didn't turn out to be a great month results-wise and by the time it was all over I was feeling exhausted.

There were a couple of things that went wrong during May and I decided to make a few changes this time around. Both months are more intensive in terms of work but instead of focusing on VPPs, I focused on improving my daily schedule. The most important thing other than having a schedule is sticking to it. Here's what I was careful with:


The great variety of games and the increased traffic means that there are great games to play pretty much all throughout the month, any time of the day. But it's important to keep working on your game too. During September I studied a significant amount of hours, made some improvements to the way I play and changed my spreadsheets. That gave me more confidence at the tables since I was sure I'd taken the right decision even when I was taking bad beats and it allowed me to play my A game.


It's easy to get lazy and not work out, especially if we rate work higher than exercise in our priorities. And when it's time for the daily work out but you see a ton of good games running, it's hard to click that X button on the PokerStars lobby and turn the computer of for a couple of hours. But since I had a schedule and was sticking to it, I did it. When it was time to go to the dance school, it was time to go, period. I even increased the total number of hours I exercised during the month.

The results were better than I could have imagined. I mentioned in a previous post that I suffer from vertigo. It's something that I've pretty much accepted to live with and most of the time it's not a very big deal. I'm used to feeling a small vertigo every time I get out of bed in the morning or when I am in certain positions. Since it doesn't really affect my every day life but it's only a small inconvenience I try not to think too much about it. My doctor has advised me to exercise which I do, but without seeing big improvements.

Since the beginning of September, however, that I started a more intensive work out routine, the vertigo was miraculously gone. In fact, September is the first month in 2014 that I haven't had any dizziness at all! We're in the beginning of October and I'm still vertigo-free. That to me is priceless. And mind you, I still spent an enormous amount of time in front of my computer screen (probably even more so than before). It's just that by including 2 hours of physical exercise per day it balances out.

Eating healthy

During the whole month I think I only ate "bad food" once or twice. I was very careful about the proportions of my food, making sure I eat lots of salads and vegetables. I also paid extra attention to all the snacks I had throughout the day, eating only healthy stuff like yogurt, fruit, toasted bread with a bit of cheese etc. I was feeling a lot better at the end of September health-wise than at the end of August. When I visited my nutritionist at the end of the month, I had only lost half a kilo which is close to nothing, but she assured me that things were going well. My body fat percentage is lower, the water percentage is higher and I gained half a kilo of muscle. As long as I can keep eating well like I did during the past month, it will just get better and better. And considering how well I feel on a physical level, I have no reason to stop my good habits, really. If you're a poker player and you're interested in nutrition, check out the article I wrote for PokerStars blog.


Before I get into more detail about poker, I think I should share with you my graph for the month of September. If I had to describe it in one word, I'd say it's... Beautiful! Take a look:

Pretty neat, huh? I finished $14.1k up after 9383 games. I'm actually $15.6k up at the hypers for the month, but I lost $1.5k at MTTs. Big tournaments have not been very kind to me this year overall, but since it's not my main format I don't really worry about it.

What I did worry about though, was moving up on stakes at the hypers. I've been playing mostly midstakes since the beginning of 2014. Sometimes I add small stakes ($9s and 12s) when the traffic at my regular games is low. But overall, I play from $18s to $74s. Since it was going pretty well overall, at some point André told me to give a shot at higher stakes. I started by opening the next stake after the $74s, which is the $109s. It could have gone both ways (up or down). I was heavily table selecting those games so I wasn't playing many of them. Short-term variance doesn't allow us to get any conclusions. Fortunately, I was running hotter than the sun. Since it was going well not only at my regular stakes but also at the higher stakes, Andre told me to take a shot at the $181s. So I did. And once again, it went well. The story repeated itself at the $238s where even though I felt my heart's rhythm pick up every time that one of those tables popped up, I seemed to be doing well. At some point I even entered the top 20 list of Profit at Hyper Turbos between 100-300 on Sharkscope. That's how hot I was running. To top it off and finish the month in style, on the last day of my WCOOP grinding André put me opening some $357s. That went awesome as well!

So all in all, this was an excellent month. Actually it was the best month of the year and my second best month ever! So I'm very happy with the results! For now the plan is to slow down a bit, take care of some errands and household chores that got left behind (I never seem to be able to do well at those!) and later on in October André and I are taking a week off and heading someplace we can lay on the beach and do nothing all day.

Before we leave though, I'd like to hit my first ever milestone! Here's were I'm at right now:

I'm missing less than $5k VPPs to get to a total of 200k VPPs for the year. That is the first of the milestones and it's a sweet $2.600!

Speaking of milestones and VIP rewards, I spent $8k on rake during September. That means that I got a ton of FPPs! I usually spend my FPPs in tournaments when the traffic at my games is low. Last month the regular games kept me busy at all times, so I still have all those FPPs to spend. One more thing to look forward to when I'm back!

That's all for now guys, I'll talk to you soon with another blog post!

Good luck at the tables!

Ανακεφαλαίωση Σεπτεμβρίου

Γεια σας!

Να 'μαι πάλι με μια ακόμη ανακεφαλαίωση, αυτή τη φορά για το Σεπτέμβρη. ΄Οπως όλοι ξέρετε, αυτός είναι ο μήνας του WCOOP που σημαίνει ότι τρέχουν ένα σωρό έξτρα τουρνουά και είναι μια καλή ευκαιρία για να κερδίσει κανείς περισσότερα χρήματα. Τον περασμένο Μάιο κατά τη διάρκεια του SCOOP είχα βάλει ως στόχο να ξεπεράσω το προσωπικό μου ρεκόρ και να φτάσω τις 50 χιλιάδες VPPs. Πέτυχα το στόχο μου, αλλά αποδείχτηκε ότι ο μήνας δεν ήταν και τόσο καλός από άποψη αποτελεσμάτων και μέχρι να τελειώσει ήμουν εξαντλημένη.

Υπήρξαν μερικά πραγματάκια που δεν πήγαν καλά το Μάιο κι έτσι αποφάσισα να κάνω κάποιες αλλαγές αυτή τη φορά. Και οι δύο μήνες είναι ιδιαίτερα εντατικοί όσον αφορά το φόρτο εργασίας αλλά αντί να επικεντρωθώ στα VPPs, έδωσα μεγαλύτερη βαρύτητα στο να βελτιώσω το καθημερινό μου πρόγραμμα. Το πιο σημαντικό πράγμα πέραν του να έχει κανείς πρόγραμμα είναι να το τηρεί. Ορίστε λοιπόν κάποια πράγματα στα οποία έδωσα ιδιαίτερη σημασία:


Η μεγάλη ποικιλία παιχνιδιών και η αυξημένη κίνηση σημαίνει ότι υπάρχουν πολύ καλά παιχνίδια που μπορείς να παίξεις καθ' όλη τη διάρκεια του μήνα, οποιαδήποτε στιγμή της μέρας. Είναι όμως σημαντικό να συνεχίζεις να δουλεύεις πάνω στον τρόπο που παίζεις. Κατά τη διάρκεια του Σεπτεμβρίου πέρασα κάμποσες ώρες διαβάζοντας, βελτιώνοντας το παιχνίδι μου και άλλαξα τις ταμπέλες μου. Όλα αυτά μου έδωσαν μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση στα τραπέζια μιας και ήμουν σίγουρη πως είχα πάρει τη σωστή απόφαση ακόμα κι όταν ήμουν άτυχη και μου επέτρεψαν να δώσω τον καλύτερό μου εαυτό.


Είναι εύκολο να σε πιάσει η βαρεμάρα και να μην κάνεις καθόλου γυμναστική, ειδικά αν η δουλειά είναι υψηλότερα στις προτεραιότητές σου απ'ότι η άθληση. Και αν όταν έρθει η ώρα για γυμναστική δεις ένα σωρό καλά παιχνίδια να ανοίγουν, είναι δύσκολο να πατήσεις το Χ στο lobby του PokerStars και να κλείσεις τον υπολογιστή για κανένα δίωρο. Αφού όμως είχα βάλει πρόγραμμα στον εαυτό μου και είχα αποφασίσει να το τηρήσω, το έκανα. Όταν ερχόταν η ώρα να πάω στη σχολή χορού, πήγαινα στη σχολή χορού τελεία και παύλα. Αύξησα μάλιστα και το συνολικό αριθμό ωρών που έκανα γυμναστική μέσα στο μήνα.

Τα αποτελέσματα ήταν καλύτερα απ'αυτά που ήλπιζα. Είχα αναφέρει σε κάποιο παλιότερο post μου ότι πάσχω από ιλίγγους. Είναι κάτι το οποίο έχω αποδεχτεί ότι θα έχω για πάντα και τις περισσότερες φορές δεν είναι και κάτι τρομερό. Έχω συνηθίσει πλέον να νιώθω έναν ελαφρύ ίλιγγο όταν σηκώνομαι από το κρεββάτι το πρωί ή όταν είμαι σε κάποιες συγκεκριμένες στάσεις. Μιας και δεν επηρεάζει ιδιαίτερα την καθημερινή μου ζωή, είναι απλά μια μικρή ενόχληση την οποία προσπαθώ να μην σκέφτομαι και πάρα πολύ. Ο γιατρός μου με συμβούλεψε να αθλούμαι, κάτι που κάνω, χωρίς όμως να έχω δει τεράστια αποτελέσματα.

Παρόλα αυτά, από την αρχή του Σεπτεμβρίου που ξεκίνησα ένα πιο εντατικό πρόγραμμα γυμναστικής, οι ίλιγγοι εξαφανίστηκαν σαν από θαύμα. Ο Σεπτέμβρης μάλιστα είναι ο πρώτος μήνας μέσα στο 2014 που δεν ζαλίστηκα καθόλου. Είμαστε στις αρχές του Οκτώβρη και ακόμη δεν μου έχει εμφανιστεί κανένας ίλιγγος! Αυτό για μένα είναι ανεκτίμητο. Και φανταστείτε ότι πέρασα άπειρες ώρες μπροστά στην οθόνη του υπολογιστή μου (περισσότερες απ'ότι πέρναγα πριν). Απλά με το να συμπεριλάβω 2 ώρες φυσική άσκηση στην μέρα μου επέρχεται μια ισορροπία.

Υγιεινή διατροφή

Μέσα σ'όλο το μήνα νομίζω ότι έφαγα κακής ποιότητας φαγητό μόνο μία ή δύο φορές. Πρόσεχα πολύ τις αναλογίες του φαγητού μου, έτσι ώστε να τρώω πολλές σαλάτες και λαχανικά. Πρόσεχα επίσης τα σνακ που κατανάλωνα κατά τη διάρκεια της ημέρας κι έτρωγα μόνο υγιεινά πράγματα όπως γιαούρτι, φρούτα, φρυγανισμένο ψωμί με λίγο τυρί κτλ. Από άποψη υγείας ένιωθα πολύ καλύτερα στο τέλος του Σεπτεμβρίου απ'ότι στο τέλος του Αυγούστου. Όταν επισκέφτηκα τη διατροφολόγο μου στο τέλος του μήνα, είχα χάσει μόνο μισό κιλό που ουσιαστικά δεν είναι τίποτα, αλλά εκείνη με διαβεβαίωσε ότι είμαι σε καλό δρόμο. Το ποσοστό λίπους μειώθηκε, το ποσοστό νερού αυξήθηκε και κέρδισα μισό κιλό μυική μάζα. Εφόσον συνεχίσω να τρώω σωστά όπως έκανα τον περασμένο μήνα, τα πράγματα θα καλυτερεύουν συνεχώς. Και αν λάβουμε υπόψιν το πόσο καλά νιώθω όσον αφορά τη φυσική μου κατάσταση, δεν έχω κανένα λόγο να σταματήσω τις καλές μου συνήθειες.


Πριν περάσω σε λεπτομέρειες σχετικά με το πόκερ, νομίζω πρέπει να μοιραστώ μαζί σας τη γραφική παράσταση του Σεπτεμβρίου. Αν έπρεπε να την περιγράψω με μία λέξη θα έλεγα ότι είναι... Πανέμορφη! Για δείτε κι εσείς:

Ωραία δεν είναι; Τελείωσα το μήνα συν $14,1 χιλιάδες μετά από 9383 παιχνίδια. Στην πραγματικότητα είμαι συν $15,6 χιλιάδες στα hypers για το μήνα, αλλά έχασα $1,5 στα MTTs. Τα MTTs δεν μου έχουν φερθεί και πολύ καλά αυτή τη χρονιά, αλλά αφού δεν είναι το βασικό μου είδος παιχνιδιού δεν αγχώνομαι ιδιαίτερα.

Αυτό με το οποίο αγχώθηκα ήταν το ότι ανέβηκα σε υψηλότερα stakes στα hypers. Από την αρχή του 2014 παίζω μεσαία stakes. Καμιά φορά όταν η κίνηση στα παιχνίδια μου είναι χαμηλή, προσθέτω και παιχνίδια με πιο μικρά buy-ins (των $9 και των $12). Σε γενικές γραμμές όμως παίζω παιχνίδια από $18 έως $74. Μιας και πήγαινα πολύ καλά, κάποια στιγμή ο Αντρέ μου είπε να δοκιμάσω ακριβότερα παιχνίδια. Ξεκίνησα ανοίγοντας τραπέζια στο αμέσως επόμενο επίπεδο μετά απ'αυτά των $74, δηλαδή τραπέζια των $109. Ήταν εξίσου πιθανό να πάει καλά ή άσχημα μιας και έκανα πολύ αυστηρή επιλογή του ποια τραπέζια θα παίξω με αποτέλεσμα να μην παίζω και τόσο πολλά. Η βραχυπρόθεσμη τύχη δε μας επιτρέπει να βγάλουμε συμπεράσματα. Ευτυχώς, είχα όλη την τύχη με το μέρος μου. Μιας και πήγαινα καλά όχι μόνο στα κανονικά μου stakes αλλά και στα υψηλότερα, ο Αντρέ μου είπε να κάνω μια προσπάθεια και στα τραπέζια των $181. Κι έτσι κι έγινε. Για μια ακόμη φορά, όλα πήγαν καλά. Η ιστορία επαναλήφθηκε στα $238 όπου ένιωθα την καρδιά μου να χτυπάει πιο γρήγορα κάθε φορά που έβλεπα να ανοίγει μπροστά μου ένα απ'αυτά τα τραπέζια, αλλά και πάλι φαινόταν να τα πηγαίνω καλά. Κάποια στιγμή μάλιστα μπήκα και στην 20άδα του Sharkscope για Κέρδος σε Hyper Turbo παιχνίδια από $100 έως $300. Τόσο καλά! Και για να τελειώσει ο μήνας στο ίδιο μοτίβο, την τελευταία μέρα που έπαιζα για το WCOOP ο Αντρέ με έβαλε ν'ανοίγω και μερικά τραπέζια των $357. Κι εκεί τα πήγα φοβερά!

Οπότε συνολικά, μπορώ να πω ότι αυτός ήταν ένας εξαιρετικός μήνας. Βασικά, ήταν ο καλύτερος μήνας της χρονιάς και ο δεύτερος καλύτερος που είχα ποτέ! Γι'αυτό και είμαι πολύ χαρούμενη με τα αποτελέσματα! Τώρα έχω σκοπό να χαλαρώσω λίγο τους ρυθμούς, να τακτοποιήσω διάφορες εκκρεμότητες και δουλειές του σπιτιού που έχουν μείνει πίσω (ποτέ δεν τα προλαβαίνω στην ώρα τους αυτά!) και αργότερα μέσα στον Οκτώβρη ο Αντρέ κι εγώ θα πάμε μια βδομαδούλα κάπου όπου να μπορούμε ν'αράξουμε σε μια παραλία και να μην κάνουμε τίποτα όλη μέρα.

Πριν φύγουμε όμως, θα ήθελα να φτάσω για πρώτη φορά ένα milestone! Να που βρίσκομαι τώρα:

Μου λείπουν λιγότερα από 5 χιλιάδες VPPs για να φτάσω τις 200 χιλιάδες μέσα στη χρονιά συνολικά. Αυτό είναι το πρώτο από τα milestones και σου δίνει το ωραιότατο ποσό των $2.600!

Μιας και που έπιασα την κουβέντα για τα milestones και τις VIP αμοιβές, ξόδεψα $8 χιλιάδες σε rake μέσα στο Σεπτέμβρη. Αυτό σημαίνει ότι μάζεψα ένα σωρό FPPs! Συνήθως ξοδεύω τα FPPs μου σε τουρνουά όταν η κίνηση στα παιχνίδια μου είναι περιορισμένη. Τον περασμένο μήνα όμως τα κανονικά μου παιχνίδια με κρατούσαν συνέχεια απασχολημένη, οπότε μου μένουν ακόμα όλα αυτά τα FPPs για ξόδεμα. Άλλο ένα πράγμα για το οποίο θα ανυπομονώ όταν γυρίσω.

Αυτά προς το παρόν παιδιά, τα ξαναλέμε σύντομα στο επόμενό μου post!

Καλή τύχη στα τραπέζια!

Friday, 5 September 2014

September's Team Online Freeroll ticket winners


This time we only had 12 participants at the Team Online Freeroll contest, so almost half of them got a ticket. Even better for you guys! As usual, I chose the winners with the help of...

And the winners are: manos_1983, Helvec, Extremun, Nugzeh and kimkibu. Congrats guys, I'll see you on Sunday!

Νικητές εισιτηρίου για το Team Online Freeroll του Σεπτεμβρίου


Αυτή τη φορά είχαμε μόνο 12 συμμετέχοντες στο διαγωνισμό για το εισιτήριο για το Team Online Freeroll του Σεπτεμβρίου, οπότε σχεδόν οι μισοί πήραν εισιτήριο. Τόσο το καλύτερο για σας! Ως συνήθως, επέλεξα τους νικητές με τη βοήθεια του...

Οι νικητές είναι: manos_1983, Helvec, Extremun, Nugzeh and kimkibu. Συγχαρητήρια και θα τα πούμε την Κυριακή!

Thursday, 4 September 2014

August Overview

Hello hello!

Wow, can you guys believe that last time I wrote a blog post was precisely two months ago? Time flies! So let's get you up to date on what I have been doing lately...

July was the month of vacations! André and I spent 3 weeks in Greece which was the longest amount of time I've spent there since I moved to Portugal four years ago. It was nice cause I had more time to see everyone so I could afford to take it easy instead of having a hectic schedule and running around like crazy like I usually do. We were invited to two weddings and I was really excited about it cause apart from being happy for my friends that were getting married, I wanted André to see how Greek weddings are. Some parts are like you see in movies I guess, while some others are not (no breaking dishes for example!).

We also had a one-week getaway planned to a greek island, Zakynthos. It's a very nice place, with good traditional food and great beaches but the reason it will be forever in my memory is because... That's where André popped the question!

We got engaged!

It caught me by surprise and definitely took a couple of days to sink in, but it's official: André and I are engaged! I'm happy beyond words and I could go on about the subject for a long time, but this is a poker blog so I'll stop here! :P

Eventually the holidays were over. Back in Lisbon, I realized that I had underestimated the amount of time it would take me to get back into my usual working routine. After spending a significant amount of time away from the tables I was quite rusty. Normally I'd dedicate 100% to studying, but at the same time I had to get some VPPs cause I was falling behind pace.

I mentioned earlier this year that I wasn't sure if I wanted to go for 300k or 400k VPPs in 2014. While I think it's probably too late for the 400k now, I definitely don't want to do less than 300k. So I really tried to balance grinding and studying in order to get as much work done as possible before my parents' scheduled visit to Portugal in the middle of August.

There was a short pause there, but after they left I was down to business again. Unfortunately, things didn't go very well at the tables. Here's the graph for the month of August:

That's -$5.272 after almost 9k games. So yeah, I'm on a downswing again. The worst part of it is that I actually spent a good amount of time studying in August. I did feel like my play was a lot better, especially towards the end of the month and the results do feel a bit undeserved, but what can you do, that's variance. 

From the money I lost a significant amount (around 1k) comes from MTTs. I played about a dozen MTTs last month, all of them by mistake because I forgot to unregister from them before they started. That's what you get if you're even the tiniest bit careless when playing hyper-turbo satellites. I know it's a risk that comes with the format I chose and sometimes I play the MTTs by choice but this time it wasn't the case. Making a $1k mistake is quite expensive, but if you make it while on a downswing it hurts a bit more. Unfortunately I didn't make it in the money in any of those tournaments. Every time I think about MTTs I say that I need to spend some time studying them, but I never actually do it cause when it's studying time it always feels like the hypers should be the priority.

Speaking of MTTs, lately I've been playing the Women's Sunday (this one I play on purpose, haha). If you're following me on twitter then you're already aware of this cause I tweet about all the important hands through Boom! replayer. Last Sunday was the first time I actually made an ITM finish! I was beginning to think that that tournament was my nemesis. I've made ITM finishes in a bunch of tournaments including the Sunday Million but for some reason, I never seemed to manage to make it in the money at the Women's Sunday. I often came close, but never quite there. Maybe it has something to do with the bounty I have on my head, I don't know! So I was very happy for finishing 28th last week. I only got 100 bucks so nothing to brag about, but it felt nice to break whatever curse I had going on there. Next goal is to get to the Women's Sunday final table!

Anyway, I also played some FPP tournaments last month and won around $3k at those. That helped moderate the loses of August to a total of -$2.2k but still not a great month results-wise.

On the positive side, I feel like I'm on a good path when it comes to improving my skills. Studying is a part of my daily routine and I've changed a lot of things in my game (hopefully towards the better). Also, I finally started putting some spreadsheets on the wall like André has insisted for so long, so that I have quicker access to some information. Apart from that, I updated all of the spreadsheets I use so that should help too.

The WCOOP is just around the corner, so I expect to play a lot this month. Now that we're back to business you can expect to hear from me more often. I'll make sure to put updates at my blog to let you guys know how it's going all throughout the WCOOP month!

Before I go, I'd like to remind you that this Sunday we have the monthly Team Online freeroll. It's a tournament I'm always excited to play! It's fun and I like to interact with all of you guys at the tables. I will be giving away five tickets as usual, so if you want to win one just leave me a comment under this post. It can be about anything you want, I don't have any specific requests this time, just make sure you leave me your screen name so that I know who to credit the ticket to if you win. I will be choosing 5 winners at random on Friday 11.00 Lisbon time.

Most of you reading this blog have probably already made deposits at PokerStars, but in case you haven't or have a friend who's starting out now you can use the code "katerina289" with your first ever deposit and get  100% bonus (up to $600) plus permanent access to the Team Online freerolls for as long as they're running!

Good luck to everyone and see you at the tables! :)

Ανακεφαλαίωση Αυγούστου

Γεια σας γεια σας!

Ουάου, το πιστεύετε ότι η τελευταία φορά που έγραψα στο μπλογκ ήταν πριν από ακριβώς δύο μήνες; Πόσο γρήγορα περνάει ο καιρός! Πάμε λοιπόν να σας πω τι έκανα τώρα τελευταία...

Ο Ιούλιος ήταν ο μήνας των διακοπών! Ο Αντρέ κι εγώ περάσαμε 3 εβδομάδες στην Ελλάδα που είναι η μεγαλύτερη περίοδος που έχω μείνει εκεί από τότε που μετακόμισα στην Πορτογαλία πριν τέσσερα χρόνια. Ήταν ωραία γιατί είχα άφθονο χρόνο να τους δω όλους, οπότε μπόρεσα να έχω ένα χαλαρό πρόγραμμα αντί να τρέχω σαν τρελή όπως κάνω συνήθως. Ήμασταν καλεσμένοι σε δύο γάμους και είχα ενθουσιαστεί πολύ γιατί πέραν του ότι χαιρόμουν για τους φίλους μου που παντρεύονταν, ήθελα να δει ο Αντρέ πως είναι οι ελληνικοί γάμοι. Κάποια πράγματα φαντάζομαι είναι όπως τα παρουσιάζουν στις ταινίες, κάποια άλλα όμως όχι (δε σπάμε πιάτα για παράδειγμα!).

Είχαμε προγραμματίσει επίσης ένα ταξιδάκι μιας εβδομάδας στη Ζάκυνθο. Η Ζάκυνθος είναι ένα πολύ ωραίο νησί, με καλό παραδοσιακό φαγητό και εξαιρετικές παραλίες αλλά ο λόγος για τον οποίο θα μείνει πάντα χαραγμένο στη μνήμη μου είναι επειδή... Εκεί μου έκανε πρόταση γάμου ο Αντρέ!


Με ξάφνιασε και για να πω την αλήθεια μου πήρε κανα δυο μερούλες μέχρι να το χωνέψω αλλά είναι πλέον επίσημο: ο Αντρέ κι εγώ αρραβωνιαστήκαμε! Είμαι χαρούμενη περισσότερο απ'όσο μπορώ να περιγράψω με λόγια και θα μπορούσα να μιλάω ασταμάτητα γι'αυτό το θέμα, αλλά επειδή αυτό είναι ένα μπλογκ με θέμα το πόκερ θα σταματήσω εδώ! :Ρ

Κάποια στιγμή έφτασε και το τέλος των διακοπών. Πίσω στη Λισσαβώνα συνειδητοποίησα ότι είχα υποτιμήσει το πόσο χρόνο θα μου έπαιρνε να ξαναμπώ σε ρυθμούς δουλειάς. Μετά από ένα σημαντικό διάστημα μακριά από τα τραπέζια του πόκερ ήμουν αρκετά σκουριασμένη. Κανονικά θ'αφιέρωνα 100% στο διάβασμα, αλλά ταυτόχρονα έπρεπε να μαζέψω μερικά VPPs γιατί είχα αρχίσει να μένω πίσω.

Είχα αναφέρει νωρίτερα μέσα στη χρονιά ότι δεν ήμουν σίγουρη αν ήθελα να πάω για 300 χιλιάδες ή 400 χιλιάδες πόντους φέτος. Παρόλο που νομίζω πως τώρα είναι πολύ αργά για τις 400 χιλιάδες, σίγουρα δεν θέλω να κάνω λιγότερο από 300 χιλιάδες. Επομένως προσπάθησα να κρατήσω τις ισορροπίες μεταξύ του διαβάσματος και του παιξίματος έτσι ώστε να βγάλω όσο το δυνατόν περισσότερη δουλειά πριν από την προγραμματισμένη επίσκεψη των γονιών μου στην Πορτογαλία στα μέσα Αυγούστου.

Κάπου εκεί έκανα μια μικρή παύση, αλλά με το που έφυγαν ξανάπεσα με τα μούτρα στη δουλειά. Δυστυχώς, τα πράγματα δεν πήγαν και πολύ καλά στα τραπέζια. Ορίστε η γραφική παράσταση του Αυγούστου:

Έχασα -$5.272 μετά από σχεδόν 9 χιλιάδες παιχνίδια. Οπότε ναι, είμαι και πάλι σε downswing. Το χειρότερο είναι ότι αυτή τη φορά αφιέρωσα αρκετό χρόνο στο διάβασμα σε όλη τη διάρκεια του μήνα. Ένιωθα ότι το παίξιμό μου βελτιώθηκε αρκετά, ειδικά προς το τέλος Αυγούστου και τα αποτελέσματα μου φαίνονται λίγο άδικα αλλά τι να κάνουμε, αυτά έχουν οι διακυμάνσεις.

Από τα χρήματα που έχασα ένα σημαντικό ποσό (γύρω στα χίλια δολάρια) ήταν από τα ΜΤΤs. Έπαιξα καμιά δωδεκαριά MTTs τον περασμένο μήνα, όλα επειδή ξέχασα να ξεγραφτώ από το τουρνουά πριν ξεκινήσει. Αυτά παθαίνεις όταν είσαι έστω και λίγο απρόσεκτος όταν παίζεις τα hyper-turbo satellites. Το ξέρω ότι είναι ένα ρίσκο που αποτελεί κομμάτι του είδους των παιχνιδιών που έχω επιλέξει και μερικές φορές παίζω τα MTTs από επιλογή αλλά αυτή τη φορά δεν ήταν έτσι. Το να κάνεις ένα λάθος των χιλίων δολαρίων είναι ακριβό, αν όμως το κάνεις όταν βρίσκεσαι σε downswing τότε πονάει λίγο παραπάνω. Δυστυχώς δεν πήρα κάποιο χρηματικό έπαθλο σε κάποιο απ'αυτά τα τουρνουά. Κάθε φορά που σκέφτομαι τα ΜΤΤs λέω ότι πρέπει να κάτσω να τα μελετήσω, αλλά ποτέ δεν το κάνω γιατί κάθε φορά που έχω χρόνο για διάβασμα νιώθω ότι τα hypers πρέπει να είναι προτεραιότητα.

Μιας και ανέφερα τα MTTs, να σας πω ότι τελευταία παίζω το Women's Sunday (αυτό το παίζω επίτηδες, χαχα). Αν με ακολουθείτε στο twitter τότε θα το έχετε ήδη πάρει χαμπάρι γιατί ανεβάζω όλα τα σημαντικά χέρια μέσω του Boom! replayer. Την περασμένη Κυριακή μπήκα για πρώτη φορά στα χρηματικά έπαθλα! Είχα αρχίσει να πιστεύω ότι αυτό το τουρνουά, παρόλο που μ'αρέσει πολύ να το παίζω, ήταν για μένα λίγο... γκαντέμικο. Έχω μπει στα χρηματικά έπαθλα σε πολλά τουρνουά ένα εκ των οποίων και το Sunday Million αλλά για κάποιο λόγο δε μπορούσα με τίποτα να το καταφέρω στο Women's Sunday. Συχνά έφτανα κοντά στα βραβεία αλλά έχανα λίγο πριν. Ίσως να έχει να κάνει με το ότι κυκλοφορώ με ένα bounty στο κεφάλι μου, δεν ξέρω! Όπως καταλαβαίνετε χάρηκα πολύ όταν αποκλείστηκα στην 28η θέση την περασμένη βδομάδα. Πήρα καμιά εκατοστή δολάρια που δεν είναι και κανα έπαθλο να το παινεύεσαι, αλλά ένιωσα πολύ καλά που έσπασα ότι κατάρα είχα επάνω μου όσον αφορά αυτό το τουρνουά. Επόμενος στόχος τώρα είναι να φτάσω στο τελικό τραπέζι του Women's Sunday!

Τέλος πάντων, έπαιξα και μερικά τουρνουά FPP τον περασμένο μήνα στα οποία κέρδισα περίπου 3 χιλιάδες δολάρια. Αυτό βοήθησε στο να μετριαστεί η χασούρα του Αυγούστου στα -2,2 χιλιάδες δολάρια αλλά και πάλι δεν ήταν καλός μήνας από άποψη αποτελεσμάτων.

Το θετικό σε όλο αυτό είναι ότι είμαι σε καλό δρόμο όσον αφορά τη βελτίωση των ικανοτήτων μου. Το διάβασμα είναι κομμάτι της καθημερινότητάς μου και έχω αλλάξει πολλά πράγματα στον τρόπο που παίζω (ελπίζω προς το καλύτερο). Επίσης, έβαλα τελικά μερικές ταμπέλες στον τοίχο κάτι που ο Αντρέ επέμενε να κάνω εδώ και πολύ καιρό, έτσι ώστε να έχω πιο γρήγορη πρόσβαση σε κάποιες πληροφορίες. Πέρα απ'αυτό, ανανέωσα όλες τις ταμπέλες που χρησιμοποιώ κάτι που λογικά θα βοηθήσει.

Με το WCOOP να έχει σχεδόν φτάσει λογικά θα παίξω πολύ αυτό το μήνα. Τώρα που έχουμε μπει για τα καλά σε ρυθμούς δουλειάς θα βλέπετε πιο συχνά νέα μου. Θα ανανεώνω πιο συχνά το μπλογκ μου για να σας ενημερώνω για το τι γίνεται καθ'όλη τη διάρκεια του WCOOP!

Πριν σας αφήσω όμως θα ήθελα να σας θυμίσω ότι αυτή την Κυριακή έχουμε το μηνιαίο Team Online freeroll. Είναι ένα τουρνουά που πάντα χαίρομαι να παίζω! Είναι διασκεδαστικό και μ'αρέσει να τα λέω μαζί σας και στα τραπέζια. Θα δώσω πέντε εισιτήρια ως συνήθως, οπότε αν θέλετε να κερδίσετε ένα αφήστε μου ένα σχόλιο κάτω από αυτό το post. Μπορεί να είναι πάνω σε ότι θέλετε, δεν θα σας βάλω περιορισμούς αυτή τη φορά, αλλά μην ξεχάσετε να μου αφήσετε το όνομα χρήστη σας έτσι ώστε να ξέρω σε ποιον να δώσω το εισιτήριο σε περίπτωση που κερδίσετε. Θα επιλέξω 5 νικητές στην τύχη την Παρασκευή στις 11.00 ώρα Λισσαβώνας.

Οι πιο πολλοί από εσάς που διαβάζετε το μπλογκ μάλλον έχετε ήδη κάνει καταθέσεις στην PokerStars, αν όμως δεν έχετε κάνει ή έχετε κάποιο γνωστό που τώρα ξεκινάει στο πόκερ μπορείτε να κάνετε την πρώτη σας κατάθεση με τον κωδικό "katerina289" και να έχετε 100% μπόνους (μέχρι $600) συν μόνιμη πρόσβαση στα Team Online freerolls για όσο υπάρχουν!

Καλή τύχη σε όλους και τα λέμε στα τραπέζια! :)


Unordered List