Tuesday, 29 April 2014

Stockholm Trip Report

I'm here with another trip report. Just want to warn you in advance that this post is gonna be loooooong (possibly my longest post ever!), so sit back and relax, grab a coffee or do whatever else makes you comfortable. Okay, ready? Here we go!

Normally, when I fly to a destination for the first time I like to have a couple of days to explore the city. VIP Club Live: Stockholm however was scheduled for a weekend that was rather complicated for me. First of all, it was during the pre-SCOOP period where I have a lot more games running than usual. Secondly, André couldn't come with me so I didn't think it would be a as good to have a lonely extended weekend in Stockholm wandering around all by myself.

Therefore, I thought it was a good idea to go there on Saturday and fly back to Lisbon on Sunday. I made the flight and hotel arrangements with the VIP Club Events manager and was ready to go. I started regretting my choice on Friday just before the event. I got a message from Bekki, Alex Millar's girlfriend, saying that they had just arrived in Stockholm and wanted to invite me to do some sightseeing with them. I obviously couldn't go. I regretted it even more when I had to get up at 4 am on Saturday to catch my 6 am flight. I realized that by the time I got to my destination I'd probably be exhausted and not really in the mood for partying. I should have gone to Stockholm at least a day earlier, lesson learnt.

It was meant to be a great trip though and things started looking up early: I got to Lisbon airport and found that Starbucks which normally doesn't open before 7 am was actually open that day (maybe because it was the weekend?). I'm a known Starbucks-aholic so that made my day right there. With my coffee in hand, I proceeded to the boarding gate where I was informed that the plane was overbooked so I had been upgraded to Business Class. Okay, I can live with that!

Business class? Ummm, yes please!

Arriving in Stockholm

After a very pleasant flight I arrived in Munich and from there I took the next plane to Stockholm. When arrived in the city my first thought was “Where are all the real people and who put all these models here?”. Honestly, I find Swedish people to be very good looking and stylish. And I'm referring to both men and women. Also, the streets were very clean and the stores nicely decorated. Very positive first impression overall. By the time I got to the hotel it was already past 3 pm. I checked in my room and shortly after Bekki and Alex came to meet me. We were casually talking when the Team Online Battle came up. I took 3 juggling balls out of my suitcase and threw them to Alex to see what level his skills were at. He clumsily caught them (almost dropping them to the floor)... And then started effortlessly juggling them in the air while explaining that “last time he did that was probably when he was 13 years old or something”. Are you surprised? I sure was at that point, cause I clearly remember him saying on his video that “he can't juggle”. I was staring at him open-mouthed, not wanting to believe that he'd played us all. Basically if Alex tells me that the sky is blue, I'll go out and make sure that it's not pink. That's how much I trust his words these days!

My hotel room

I really liked the modern bathroom

Anyway, we went downstairs where Chris (the Team Online manager) joined us and we all headed to a place nearby for a coffee. Apart from a very good breakfast and a small snack I hadn't had anything to eat that day and it was already way past lunchtime, but the place we went to was famous for their cinnamon buns so it seemed inappropriate to order anything else. Next stop was Sturecompagniet where the party was held.

There were a lot of performers

That's where I met Luka “LukaSteel” Kovač, another one of Team Online's latest additions. He's a very nice guy and I liked him from the start. Once everything was ready, Alex, Luka and I got seated at a table and started receiving the people that came to the party. 

Beginning of the evening, back when Alex and I were still friends

Every person attending had the right to vote for one of us to win the competition, a similar procedure to the one that was held online. While waiting for everyone to come and explaining to people why they should vote for us, Alex and Luka had a couple of beers. I chose to stick to tea and juice. That's what I call squeezing any equity you can get! Once all the guests had arrived and voted it was time to start the first ever Team Online Battle.

Proof that I was the only one sober

Team Online Battle - Round 1

First we had the Swedish Trivia questions. True to my word, I had been reading a bit about Sweden during the weeks leading up to the competition. Which is why it was very easy to leave the other two competitors behind. I won the first round while Luka finished 2nd and Alex came 3rd. So far so good!

Team Online Battle - Round 2

Juggling. As you can probably imagine, I was rather nervous about this one after Alex demonstrated his skills back at the hotel. However, the juggler that would be giving us the tasks said that we would be doing more than one tricks, so I had hopes that I would do better in anything that didn't involve juggling 3 balls in the air. And I had been practicing juggling a bit. I went from being completely useless to being able to do 3 catches. Here's what we had to do after all:
  • Throw a ball high in the air, make a 360o spin and catch the ball.
  • Throw a ring in the air, have it make a spin and pass through the head landing on the shoulders.
  • Balance a stick on the chin for 5 seconds.
  • Juggle 3 balls in the air.
Since this round consisted of several parts, I actually didn't do that bad finishing second after Alex. Luka came in last.

Team Online Battle - Round 3

The last part was slot car racing. That's something that we couldn't have prepared in advance cause we didn't have the equipment at home (and none of us was crazy enough to buy it! :P ). We were given a bit of time to practice before the guests arrived. I noticed that Alex was the fastest of the three, but going fast also meant risking your car going out of the tracks more often. Luka on the other hand was slower but more prudent, not getting off the tracks much. Having your car fly off the tracks meant that someone had to go and pick it from wherever it was that it fell and put it back on the tracks so that you can continue the race. During practice I found Luka's strategy to be better and decided to not speed it up too much. There were four people standing around the table where the tracks were built and their task was to pick up any cars that fell off and put them right back.

Practice makes perfect!

When we finally got to that part of the Battle, I was first in the overall score. That meant that I could start the race first, while Alex would be given a 3 second handicap and Luka a 6 seconds handicap. That was going to work just fine with my strategy since I was already ahead while the other two would have to risk going fast in order to get me. The first one to complete 10 laps would win. I could already smell the victory!

Well guess what. After all three cars were well into the race, my car went off the track. The girl closest to it picked it up, and then another car went off the tracks (I think it was Luka's but not sure). She picked up the other car as well, but instead of putting my car back first she put the other one. As if that wasn't bad enough, when she did return my car to the tracks she didn't place it well so it wouldn't start. She had to insist on it a bit and by the time I got back in the race, the others were already a couple of laps ahead of me. Not only did I lose the advantage I had since I was the only one starting the race without a handicap, but I was forced to stay even further behind.

Losing valuable time I knew I had to go “all in”. My original strategy of not speeding up and trying to stay on track wouldn't work anymore cause I had to try to make up for lost ground. I made a run for it, but it was already too late. Alex was announced to be the winner of the race shortly afterward which also meant he won the Team Online Battle.

Congratulations Alex!

I was feeling bummed to put it mildly, mostly because I don't think I lost fairly. I'm not putting the blame in anyone in specific cause both Alex and Luka played fair and square. I can't even blame the girl who didn't put the car back right away, the whole thing only lasted a couple of minutes and it's pretty hard to follow what's going on and act fast. You can call it a bad moment, but it is what it is and it cost me the victory. So I really apologize to all the people that voted for me (both online and at the party). I tried to prepare and did my best, it was just not meant to be this time! :(

Time to party!

After the Team Online Battle was over it was time to move downstairs to the Crystal Bar. I was excited to try out the Chocolate Fountain but I only got a glimpse of it from far away. The PokerStars photo booth that was placed near the entrance won me over!

From left to right: With Bekki, Luka and Alex and some new friends!

With an open bar and a great DJ the night was guaranteed to be a success. I got to meet a lot of other players which was a lot of fun and later on we danced the night away! Alex and I became friends again on the dance floor (it's hard to hold a grudge against him when he's dancing!) and the place was still full of people when we left around 3.30 am. My high expectations for the night were definitely exceeded and now I'm looking forward even more to Lisbon's VIP Club Live party this June!


...and then party some more!

Visit to Subway after the party. Luka wanted to order a greek teriyaki chicken sandwich. Go figure!

The next day

I somehow woke up before my alarm went off on Sunday morning. It was probably because my stomach wasn't feeling all that great after the previous night's drinking. I didn't get drunk, but I lost count of how many drinks I had. Fortunately, nothing a good breakfast can't cure! At breakfast, I started chatting with two Swedish players and they offered to show me around the city. I had a couple of hours before heading to the airport and I hadn't seen any of Stockholm yet, so that was great! On our way out of the hotel we saw Dylan (the VIP Club Events manager) and Zeljka (who's responsible for organizing the Eureka Poker tour). They were also headed towards the center of the city, so we all went there together. I'll stop talking (or in this case writing) and let the photos do the rest of the work.

Intercultural goodbyes

I've mentioned this subject in my blog some years ago, when I first moved to Portugal. How do you say goodbye to someone? Do you just say the words, hug them or kiss them? Back then I thought it was confusing to say goodbye to people that are used to start the double-kiss on the cheeks from the left when I, as a Greek, am used to start from the right. Well, try saying goodbye to people that don't do the kissing thing at all! You are leaning in for a kiss when people are pulling you in for a hug... Or even worse, you are getting up close and physical when they want to maintain a distance... It gets messy/ awkward/ slightly humiliating! It is obviously a cultural matter, the thing is that when you meet people from other countries you don't necessarily know if you should expect a hugger, a kisser or even a hand-shaker. And even if you do, sometimes they try to be polite by doing what is tradition in your country and not theirs. Well, it won't work if you are trying to outsmart them by doing the exact same thing! So basically I've come to the conclusion that intercultural goodbyes are going to be weird no matter what, unless you're not friendly with the person and just say the words but make no moves. But just so you know, both Greece where I grew up and Portugal where I live are Mediterranean countries and we are in the kissing category!

I guess that's all for my Stockholm trip report. It was a great, fun weekend but now that it's over it's time to go back to the grind. The SCOOP is coming up, see you at the tables!

Το ταξίδι μου στη Στοκχόλμη!

Να 'μαι λοιπόν μετά από ένα ακόμα ταξίδι. Θέλω απλά να σας προειδοποιήσω απ'την αρχή ότι αυτό το post θα είναι μεγάάάάάάλο (ίσως και το μεγαλύτερο που έχω γράψει ποτέ!), οπότε καθίστε αναπαυτικά και φτιάξτε καφεδάκι ή ότι άλλο σας χαλαρώνει. Έτοιμοι; Ξεκινάμε!

Συνήθως, όταν πηγαίνω σε κάποιο καινούριο προορισμό θέλω να έχω στη διάθεσή μου κανα δυο μέρες για να μπορώ να εξερευνήσω την πόλη. Το VIP Club Live στη Στοκχόλμη όμως έτυχε να πέσει σε ένα σαββατοκύριακο που ήταν αρκετά δύσκολο για μένα. Πρώτα απ'όλα, ήταν μερικές μέρες πριν ξεκινήσει το SCOOP όπου τρέχουν πολύ περισσότερα παιχνίδια απ'ότι συνήθως. Δεύτερον, ο Αντρέ δε θα μπορούσε να έρθει μαζί μου και δεν τρελαινόμουν κιόλας να περάσω ένα μοναχικό τριήμερο βολτάροντας μόνη μου.

Οπότε θεώρησα πως ήταν καλή ιδέα να πάω το Σάββατο και να γυρίσω στη Λισσαβώνα την Κυριακή. Κανόνισα την πτήση και το ξενοδοχείο μου με τη βοήθεια του μάνατζερ των event του VIP Club και ήμουν έτοιμη. Άρχισα να μετανιώνω για την επιλογή μου την Παρασκευή πριν το πάρτι. Έλαβα ένα μήνυμα από τη Bekki, την κοπέλα του Alex Millar, που μου έλεγε ότι μόλις είχαν φτάσει στη Στοκχόλμη και με προσκαλούσε να πάω να δω τα αξιοθέατα μαζί τους. Προφανώς δε μπορούσα να πάω. Το μετάνιωσα ακόμα περισσότερο την επόμενη μέρα, όταν έπρεπε να σηκωθώ στις 4.00 το ξημέρωμα για να προλάβω την πτήση μου που ήταν στις 6.00. Συνειδητοποίησα ότι μέχρι να φτάσω στο προορισμό μου μάλλον θα ήμουν κουρασμένη και δεν θα είχα τη διάθεση για πάρτι. Έπρεπε να πάω στη Στοκχόλμη μια μέρα νωρίτερα, το πάθημα μου έγινε μάθημα.

Επρόκειτο όμως να είναι ένα εξαιρετικό ταξίδι και τα πράγματα άρχισαν να καλυτερεύουν από νωρίς: έφτασα στο αεροδρόμιο της Λισσαβώνας και είδα ότι τα Starbucks που συνήθως δεν ανοίγουν πριν τις 7.00 εκείνη τη μέρα ήταν ανοιχτά (ίσως επειδή ήταν σαββατοκύριακο;). Είμαι γνωστή λάτρης των Starbucks οπότε αυτό και μόνο μου έφτιαξε τη μέρα. Με το καφέ μου στο χέρι πήγα στην πύλη επιβίβασης όπου με ενημέρωσαν ότι λόγω υπεράριθμων κρατήσεων μου είχε γίνει αναβάθμιση σε Business class. Εντάξει, νομίζω ότι θα το αντέξω!

Business class? Εεεεμ, ναι παρακαλώ!

Φτάνοντας στη Στοκχόλμη

Μετά από μια πολύ ευχάριστη πτήση έφτασα στο Μόναχο κι από κει πήρα το επόμενο αεροπλάνο για Στοκχόλμη. Όταν έφτασα στην πόλη η πρώτη μου σκέψη ήταν "Που είναι όλοι οι αληθινοί άνθρωποι και ποιος έβαλε εδώ όλα αυτά τα μοντέλα;" Ειλικρινά, πιστεύω πως οι Σουηδοί είναι πολύ όμορφος λαός και με στυλ. Αναφέρομαι τόσο στους άντρες όσο και στις γυναίκες. Επίσης, οι δρόμοι ήταν πολύ καθαροί και τα καταστήματα όμορφα διακοσμημένα. Γενικά, είχα μια πολύ καλή πρώτη εντύπωση. Μέχρι να φτάσω στο ξενοδοχείο μου η ώρα είχε ήδη πάει 15.00. Έκανα check-in στο δωμάτιό μου και λίγο αργότερα με επισκέφτηκαν η Bekki και ο Alex. Είχαμε πιάσει μια χαλαρή κουβεντούλα όταν αναφέρθηκε η Team Online μάχη. Πήρα τα 3 ζογκλερικά μπαλάκια που είχα στη βαλίτσα μου και τα πέταξα στον Alex για να δω σε τι επίπεδο βρίσκονταν οι ικανότητές του. Τα έπιασε άτσαλα (σχεδόν ρίχνοντάς τα στο πάτωμα)... Και μετά άρχισε να τα πετάει με άνεση στον αέρα ενώ μου εξηγούσε ότι "έχει να ασχοληθεί με τα ζογκλερικά από τα 13 του". Ξαφνιαστήκατε; Εγώ πάντως σίγουρα ξαφνιάστηκα, γιατί τον θυμάμαι ξεκάθαρα να λέει στο βίντεό του ότι "δεν μπορεί να κάνει ζογκλερικά κόλπα". Τον κοίταζα μ'ανοιχτό το στόμα, μη θέλοντας να πιστέψω ότι μας την έφερε. Βασικά αν ο Alex μου πει ότι ο ουρανός είναι γαλάζιος, θα βγω έξω για να σιγουρευτώ ότι δεν είναι ροζ. Τόσο πολύ εμπιστοσύνη του έχω πλέον!

Το δωμάτιό μου

Μου άρεσε πολύ το μοντέρνο μπάνιο

Τέλος πάντων, κατεβήκαμε κάτω όπου συναντήσαμε τον Chris (τον μάνατζερ της Team Online) και πήγαμε όλοι μαζί σε ένα μαγαζί εκεί κοντά για καφέ. Εκτός από ένα πολύ καλό πρωινό και ένα σνακ δεν είχα φάει τίποτα όλη μέρα και είχε ήδη περάσει η ώρα του μεσημεριανού. Το μαγαζί όμως στο οποίο καθίσαμε φημιζόταν για τα ψωμάκια κανέλας οπότε δε μου πήγαινε να παραγγείλω κάτι άλλο. Επόμενη στάση ήταν το Sturecompagniet όπου θα γινόταν το πάρτι.

Υπήρχαν πολλοί ακροβάτες

Εκεί γνώρισα και τον Luka “LukaSteel” Kovač, ένα ακόμη από τα νεότερα μέλη της Team Online. Είναι ωραίος τύπος και τον συμπάθησα εξαρχής. Όταν όλα ήταν έτοιμα, ο Alex, o Luka κι εγώ καθίσαμε σ'ένα τραπέζι και αρχίσαμε να υποδεχόμαστε τον κόσμο που ερχόταν στο πάρτι.

Η αρχή της βραδιάς, τότε που ο Alex κι εγώ ήμασταν ακόμα φίλοι

Κάθε καλεσμένος είχε το δικαίωμα να ψηφίσει έναν από εμάς για νικητή του διαγωνισμού, σε μια παρόμοια διαδικασία με αυτή που είχε προηγηθεί μέσω διαδικτύου. Ενώ περιμέναμε να έρθουν όλοι οι καλεσμένοι και εξηγούσαμε στον κόσμο γιατί θα έπρεπε να μας ψηφίσει, ο Alex και ο Luka ήπιαν κάνα δυο μπυρίτσες ο καθένας. Εγώ επέλεξα να πιω τσάι και χυμό. Ότι μπορούμε κάνουμε για να βελτιώσουμε τις πιθανότητές μας! Όταν ήρθαν όλοι οι καλεσμένοι και ψήφισαν είχε φτάσει η ώρα για την πρώτη στα χρονικά μάχη Team Online.

Απόδειξη ότι μόνο εγώ ήμουν νηφάλια

Μάχη Team Online - Γύρος 1ος

Πρώτα είχαμε τις ερωτήσεις σχετικά με τη Σουηδία. Κρατώντας το λόγο μου, είχα διαβάσει λιγάκι για τη Σουηδία κατά τις εβδομάδες πριν το διαγωνισμό. Γι'αυτό και ήταν πολύ εύκολο να περάσω μπροστά από τους άλλους δύο διαγωνιζόμενους. Κέρδισα τον πρώτο γύρο ενώ ο Luka ήρθε 2ος και ο Alex 3ος.

Μάχη Team Online - Γύρος 2ος

Ζογκλερικά. Όπως θα φαντάζεστε, είχα αρχίσει να αγχώνομαι για το συγκεκριμένο μετά την επίδειξη του Alex στο ξενοδοχείο. Παρόλα αυτά, ο ζογκλέρ που θα μας ανέθετε τι να κάνουμε είπε πως θα δοκιμαζόμασταν σε περισσότερα από ένα τρικ, οπότε ήλπιζα ότι θα τα καταφέρω καλύτερα με οτιδήποτε δεν περιλάμβανε να πετάς 3 μπάλες στον αέρα. Και είχα εξασκηθεί λιγάκι. Από εκεί που ήμουν εντελώς άχρηστη, με την εξάσκηση μπορούσα να καταφέρω 3 πιασίματα. Ορίστε τι μας ζητήθηκε να κάνουμε τελικά:
  • Να πετάξουμε μια μπάλα στον αέρα, να κάνουμε μια στροφή 360 μοιρών και να την ξαναπιάσουμε.
  • Να πετάξουμε ένα πλαστικό δαχτυλίδι στον αέρα έτσι ώστε να στριφογυρίσει γύρω από τον εαυτό του και μετά να περάσει γύρω από το κεφάλι μας για να προσγειωθεί τελικά στους ώμους.
  • Να ισορροπήσουμε ένα ραβδί στο πηγούνι μας για 5 δευτερόλεπτα.
  • Να κάνουμε το κόλπο όπου πετάς συνεχόμενα 3 μπάλες στον αέρα.
Μιας και αυτός ο γύρος είχε διάφορα κομμάτια, δεν τα πήγα και τόσο άσχημα τελικά παίρνοντας τη δεύτερη θέση μετά τον Alex. Ο Luka βγήκε τελευταίος.

Μάχη Team Online - Γύρος 3ος

Ο τελευταίος γύρος ήταν ο αγώνας με τα αυτοκινητάκια. Αυτό ήταν κάτι που δεν είχαμε τη δυνατότητα να προετοιμάσουμε μιας και δεν είχαμε τον απαιτούμενο εξοπλισμό (και κανείς μας δεν ήταν αρκετά τρελός ώστε να τον αγοράσει! :P ). Μας έδωσαν λίγο χρόνο να εξασκηθούμε πριν έρθουν οι καλεσμένοι. Πρόσεξα ότι ο Alex ήταν ο πιο γρήγορος από τους 3 μας, αλλά το να πηγαίνεις γρήγορα σήμαινε ότι ρίσκαρες περισσότερο να βγει το αυτοκίνητό σου από την πίστα. Ο Luka από την άλλη ήταν πιο αργός αλλά και πιο προσεκτικός, με αποτέλεσμα να μη βγαίνει και τόσο εκτός πίστας. Το να πετάξει το αυτοκίνητό σου εκτός πίστας σήμαινε ότι κάποιος έπρεπε να το πιάσει από οπουδήποτε έχει πέσει και να το βάλει πίσω στην πίστα έτσι ώστε να μπορέσεις να συνεχίσεις τον αγώνα. Όταν κάναμε εξάσκηση η τακτική του Luka μου φάνηκε καλύτερη και αποφάσισα να μην πηγαίνω πολύ γρήγορα. Υπήρχαν 4 άτομα που στέκονταν γύρω από το τραπέζι όπου είχε στηθεί η πίστα και η δουλειά τους ήταν να πιάνουν τα αυτοκινητάκια που θα έπεφταν και να τα βάζουν πίσω τη θέση τους.

Η τελειότητα επιτυγχάνεται με την εξάσκηση!

Όταν τελικά φτάσαμε σ'αυτό το κομμάτι της Μάχης, ήμουν πρώτη στη γενική κατάταξη. Αυτό σήμαινε ότι μπορούσα να ξεκινήσω πρώτη τον αγώνα ενώ ο Alex θα ξεκινούσε με 3 λεπτά καθυστέρηση και ο Luka με 6 λεπτά καθυστέρηση. Ότι πρέπει για το σχέδιό μου αφού ήμουν ήδη μπροστά και οι άλλοι δύο θα έπρεπε να ρισκάρουν πηγαίνοντας πιο γρήγορα για να με φτάσουν. Ο πρώτος που θα συμπλήρωνε 10 γύρους θα ήταν ο νικητής. Είχα τη νίκη στο τσεπάκι μου!

Μαντέψτε τι έγινε. Όταν και τα 3 αυτοκίνητα είχαν ριχτεί στον αγώνα, το δικό μου έφυγε από την πίστα. Η κοπέλα που βρισκόταν πιο κοντά το έπιασε και τότε άλλο ένα αυτοκίνητο βγήκε εκτός (νομίζω ότι ήταν του Luka αλλά δεν είμαι σίγουρη). Εκείνη έπιασε και το άλλο αυτοκίνητο, αλλά αντί να βάλει πρώτα το δικό μου πίσω στην πίστα έβαλε το άλλο. Λες και δεν έφτανε αυτό, δεν το τοποθέτησε σωστά με αποτέλεσμα να μην ξεκινάει. Χρειάστηκε να επιμείνει κουνώντας το πέρα δώθε και μέχρι να ξαναμπώ στον αγώνα οι άλλοι δύο ήδη προηγούνταν μερικούς γύρους. Έτσι όχι απλά έχασα το πλεονέκτημα που είχα στην αρχή, αλλά βρέθηκα και σε μειονεκτική θέση.

Χάνοντας πολύτιμο χρόνο ήξερα ότι έπρεπε να τα παίξω όλα για όλα. Η αρχική μου τακτική του να μην τρέχω πολύ και να προσπαθήσω να παραμείνω εντός πίστας δεν θα είχε πλέον αποτέλεσμα γιατί έπρεπε να κερδίσω το χαμένο έδαφος. Το έτρεξα όσο μπορούσα, αλλά ήταν ήδη αργά. Ο Alex ανακηρύχτηκε νικητής του αγώνα πράγμα που σήμαινε ότι κέρδισε την Μάχη Team Online.

Συγχαρητήρια Alex!

Ξενέρωσα λίγο να σας πω την αλήθεια, κυρίως γιατί έχασα άδικα. Δεν ρίχνω το φταίξιμο σε κάποιον συγκεκριμένα, άλλωστε και ο Alex και ο Luka έπαιξαν δίκαια. Ούτε την κοπέλα μπορώ να κατηγορήσω που δεν έβαλε αμέσως πίσω το αυτοκίνητό μου, η όλη φάση κράτησε λίγα μόνο λεπτά και είναι δύσκολο να παρακολουθείς τι γίνεται και να δράσεις γρήγορα. Πείτε ότι ήταν η κακιά στιγμή, αλλά ότι έγινε έγινε και μου κόστισε τη νίκη. Ζητώ συγγνώμη από όσους με ψήφισαν (μέσω διαδικτύου αλλά και στο πάρτι). Προσπάθησα να προετοιμαστώ και έδωσα τον καλύτερό μου εαυτό αλλά δεν ήταν γραφτό αυτή τη φορά! :( 

Ώρα για γλέντι!

Μετά το τέλος της Team Online μάχης ήταν η ώρα να μεταφερθούμε κάτω, στο Crystal Bar. Ήθελα πολύ να δοκιμάσω το Συντριβάνι Σοκολάτας αλλά το μόνο που κατάφερα ήταν να του ρίξω μια ματιά από μακριά. Με κέρδισε, βλέπετε, ο θάλαμος φωτογραφιών της PokerStars που είχε τοποθετηθεί δίπλα στην είσοδο!

Από τα αριστερά στα δεξιά: Με τη Bekki, τον Luka και τον Alex και μερικούς καινούριους φίλους!

Με το ανοιχτό μπαρ και έναν καταπληκτικό DJ ήταν σίγουρο ότι η βραδιά θα είχε επιτυχία. Είχα την ευκαιρία να γνωρίσω πολλούς παίκτες, κάτι που το διασκέδασα ιδιαίτερα, και αργότερα το ρίξαμε στο χορό! Ο Alex κι εγώ ξαναγίναμε φίλοι πάνω στην πίστα (είναι δύσκολο να του κρατήσεις κακία όταν χορεύει!) και το μπαρ ήταν ακόμα γεμάτο όταν φύγαμε γύρω στις 3.30 τα ξημερώματα. Η βραδιά αποδείχτηκε ακόμα καλύτερη απ'ότι περίμενα και τώρα ανυπομονώ μέχρι το επόμενο VIP Club Live που θα γίνει στη Λισσαβώνα τον Ιούνιο!

Γλέντι και μετά...

...κι άλλο γλέντι!

Γρήγορη επίσκεψη στα Subway μετά το πάρτι. Ο Luka ήθελε να παραγγείλει ένα σάντουιτς με ελληνικό κοτόπουλο teriyaki. Ότι να ναι.

Η επόμενη μέρα

Δε ξέρω πως έγινε, αλλά ξύπνησα πριν χτυπήσει το ξυπνητήρι την Κυριακή. Μάλλον επειδή το στομάχι μου δεν ήταν και στην καλύτερη κατάσταση μετά από όλα αυτά που ήπια το προηγούμενο βράδυ. Δε μέθυσα, αλλά έχασα το λογαριασμό πόσα ποτά ήπια. Ευτυχώς, τίποτα που δεν φτιάχνεται μ'ένα καλό πρωινό! Στο πρωινό έπιασα την κουβέντα με δυο Σουηδούς παίκτες και προσφέρθηκαν να με ξεναγήσουν στην πόλη. Είχα κάνα δυο ώρες στη διάθεσή μου πριν πάω στο αεροδρόμιο και δεν είχα δει τίποτα από τη Στοκχόλμη ακόμα οπότε ήταν πολύ καλή πρόταση! Την ώρα που βγαίναμε από το ξενοδοχείο είδαμε τον Dylan (τον μάνατζερ για τα VIP Club Events) και την Zeljka (που είναι η υπεύθυνη για το Eureka Poker Tour). Κι εκείνοι κατευθύνονταν προς το κέντρο της πόλης οπότε πήγαμε όλοι μαζί. Θα σταματήσω να μιλάω (ή μάλλον να γράφω) και θα αφήσω τις φωτογραφίες να κάνουν τη δουλειά τους.

Διαπολιτισμικά αντίο

Ανέφερα το συγκεκριμένο θέμα στο blog μου πριν μερικά χρόνια, όταν είχα πρωτοέρθει στην Πορτογαλία. Πως λες αντίο σε κάποιον; Λες απλά τις λέξεις, τον αγκαλιάζεις ή τον φιλάς; Τότε πίστευα ότι ήταν μεγάλο μπλέξιμο να αποχαιρετώ κόσμο γιατί στην Πορτογαλία όταν δίνουν δυο πεταχτά φιλιά στα μάγουλα ξεκινάνε πάντα από τα αριστερά ενώ εμείς οι Έλληνες ξεκινάμε από τα δεξιά. Ναι, τώρα άντε προσπάθησε να χαιρετίσεις άτομα που δεν το κάνουν καθόλου όλο αυτό το σκηνικό με τα φιλιά! Εσύ σκύβεις για φιλί ενώ ο άλλος πάει να σε αγκαλιάσει... Ή ακόμα χειρότερα, εσύ πλησιάζεις και αρχίζεις τις στενές επαφές τρίτου τύπου ενώ ο άλλος θέλει να διατηρήσει μια απόσταση... Γενικώς η όλη φάση είναι μπερδεμένη/ άβολη/ ελαφρώς ταπεινωτική! Προφανώς πρόκειται για ένα πολιτισμικό θέμα, το πρόβλημα όμως παραμένει ότι όταν γνωρίζεις κάποιον από άλλη χώρα δεν ξέρεις αν ανήκει στην κατηγορία του φιλιού, της αγκαλιάς ή ακόμα και της χειραψίας. Αλλά και να ξέρεις, μερικές φορές προσπαθούν να είναι ευγενικοί κάνοντας αυτό που συνηθίζεται στη δική σου χώρα και όχι στη δική τους. Ωραία, αλλά δεν θα έχει κανένα αποτέλεσμα αν προσπαθείς κι εσύ να είσαι ένα βήμα μπροστά κάνοντας ακριβώς το ίδιο πράγμα! Οπότε καταλήγουμε στο συμπέρασμα ότι τα διαπολιτισμικά αντίο θα είναι περίεργα όπως και να 'χει, εκτός αν δεν είσαι ιδιαίτερα φιλικός με τον άλλο οπότε λες απλά τα λόγια χωρίς να κάνεις κάποια κίνηση. Αλλά για να ξέρετε, και η Ελλάδα όπου μεγάλωσα και η Πορτογαλία όπου μένω είναι μεσογειακές χώρες οπότε εμείς είμαστε στην κατηγορία του φιλιού!

Νομίζω ότι κάπου εδώ ολοκληρώθηκε η αφήγησή μου για τις περιπέτειές μου στη Στοκχόλμη. Ήταν ένα εξαιρετικό και διασκεδαστικό σαββατοκύριακο, όμως τώρα που τελείωσε πρέπει να γυρίσουμε στη δουλειά. Πλησιάζει και το SCOOP, οπότε τα λέμε στα τραπέζια!

Thursday, 17 April 2014

Team Online Battle in Stockholm!


Earlier this month I mentioned on my twitter account that I will go to Stockholm for the VIP Club Live party. First of all, let's all take a moment to contemplate on how awesome this is, I basically have to fly to Sweden for a weekend and attend a great party! I never imagined that a term that sounds as bad as "job obligations" could actually be so good... I feel so lucky and blessed!

But let's move on to how you guys can get involved... Well the first (and obvious) way is for you to go to the party too! If you'll be in Stockholm around the 26th, then make sure to not miss it! Come and say hi, it will be great to get to meet other players! Since I'm an online grinder and don't really get to talk with other players in person often, I think this is a unique opportunity.

Anyway, for those of you that don't plan to go, don't worry! There's still a way that you can get involved and be part of the fun! PokerStars came up with this awesome idea called "Team Online Battle". Apart from me, there will be two more Team Online Members attending the party: Alex "Kanu7" Millar and Luka "LukaSteel" Kovač. The three of us will be tested on our Swedish trivia knowledge, juggling abilities and slot car racing prowess. You can predict which one will be the winner by voting for us through the PokerStars client. To cast a vote you simply need to register in the shootout tournament that has the name of the person you are voting for.

There are three tournaments, but only one of them will run: the one of the winner from the Team Online Battle. The other two tournaments will be cancelled. So choose wisely! The winner's tournament will give not only $15K in prizes (which is if you'll allow me the term -amazeballs!), but also  a trip for two to attend a future VIP Club Live party AND 10% of a Team Online member’s winnings in the SCOOP Main Event. How great is that?!?!?

You can find more information about the contest here, along with a video from each contestant explaining why you should vote for them. I'm seriously very very VERY excited about this whole thing! I kind of feel bad that I can't take part and vote for someone (I'm actually in the competition so that doesn't make any sense, duh!), but at the same I'm super stoked about it! Regardless of who wins, it's gonna be fun! Yeayyyyyy! :D

So keep those votes coming and see you in Stockholm!

Μάχη Team Online στη Στοκχόλμη!

Γεια σας!

Νωρίτερα αυτό το μήνα ανέφερα στο twitter μου ότι θα πάω στη Στοκχόλμη για το VIP Club Live party. Καταρχάς, ας αναλογιστούμε όλοι μια στιγμούλα πόσο φοβερό είναι αυτό, ουσιαστικά θα πετάξω μέχρι τη Σουηδία για ένα σαββατοκύριακο και θα πάω σε ένα τέλειο πάρτυ! Ποτέ μου δεν είχα φανταστεί ότι ένας όρος που ακούγεται τόσο άσχημα όσο το "επαγγελματικές υποχρεώσεις" θα μπορούσε ποτέ να είναι τόσο καλός... Νιώθω πολύ τυχερή!

Αλλά ας συνεχίσουμε στο πως μπορείτε να συμμετέχετε και εσείς... Λοιπόν ο πρώτος (και προφανής) τρόπος είναι να πάτε και εσείς στο πάρτυ! Καλά, δε φαντάζομαι ότι θα είστε και πολλοί εσείς που θα με διαβάζετε στα ελληνικά και θα τύχει να είστε στη Στοκχόλμη το σαββατοκύριακο 26-27 Απριλίου, αλλά λέω εγώ τώρα - που ξέρεις! Εγώ που βρέθηκα Ελληνίδα στη Λισσαβώνα;

Πάμε όμως παρακάτω. Για όλους εσάς λοιπόν που δε σκοπεύετε να πάτε μέχρι τη Σουηδία, μην μου ανησυχείτε! Υπάρχει και για σας ένας τρόπος να συμμετέχετε στη διασκέδαση! Η PokerStars είχε την φοβερή ιδέα μιας Team Online μάχης! Και επειδή ξέρω ότι η σελίδα του PokerStars blog δεν ανοίγει από την Ελλάδα, είπα να σας μεταφράσω εδώ τη σχετική ιστοσελίδα. Ορίστε λοιπόν:

(Πηγή: PokerStars Blog)

Κερδίστε μετρητά και μοναδικά βραβεία με το VIP Club All-in Shootout!

Μπορείτε να κερδίσετε το δικό σας μερίδιο από $15.000 και άλλα βραβεία χάρη στη Μάχη Team Online και το VIP Club All-in Shootout. Στη μάχη αυτή, ο Alex "Kanu7" Millar, η Κατερίνα "katerina289" Μαλασίδου και ο Luka "LukaSteel" Kovač από την Team Online θα διαγωνιστούν σε μια ειδική πρόκληση γνώσεων, ταχύτητας και δεξιότητας ως μέρος της βραδιάς VIP Club: Live στη Στοκχόλμη. Θα δοκιμαστούν σε ερωτήσεις που αφορούν τη Σουηδία, τη ζογκλερική τους δεξιοτεχνία και τις ικανότητές τους στους αγώνες με αυτοκινητάκια.

Ο νικηφόρος παίκτης κερδίζει το τρόπαιο και το δικαίωμα να καυχιέται, αλλά μπορείτε και εσείς να κερδίσετε. Προβλέψτε ποιος νομίζετε ότι θα πάρει τη νίκη για την ευκαιρία να κερδίσετε το μερίδιό σας από $15.000, μέσα σε μερικά λεπτά σε ένα σπέσιαλ All-in Shootout.

Πως να παίξετε στο Team Online Battle All-in Shootout

Καταθέστε $10 ή παραπάνω με τον μπόνους κωδικό "STOCKHOLM", πριν τις 11.55 ΕΤ στις 26 Απριλίου και θα πιστωθεί στο λογαριασμό σας ένα εισιτήριο για το $15Κ All-in Shootout.

Χρησιμοποιήστε το εισιτήριο για να εγγραφείτε σε ένα από τα τρία All-in Shootouts που θα λάβουν χώρα στις 15.00 ET το Σάββατο 3 Μαΐου, το καθένα με το όνομα του μέλους Team Online που νομίζετε ότι θα κερδίσει τη μάχη. Θα τα βρείτε στο lobby του PokerStars, στο "Tourney" > "Special" (τα τουρνουά θα είναι καταχωρημένα ως "Alex "Kanu7" Millar to win", κλπ).

Επιλέξτε το σωστό νικητή και θα λάβετε μέρος στο All-in Shootout για το οποίο γραφτήκατε. Το καλύτερο απ'όλα, δε χρειάζεται καν να είστε συνδεδεμένοι για να παίξετε, γιατί όλοι θα είναι αυτόματα all-in μέχρι να υπάρξει νικητής. Ο Team Online νικητής θα ανακοινωθεί εδώ στις 28 Απριλίου.


Πέρα από τα χρηματικά έπαθλα που ανέρχονται συνολικά σε $15.000, το All-in Shootout θα απονέμει και επιπλέον βραβεία στους παίκτες που θα τελειώσουν στις πρώτες 8 θέσεις, ως εξής:

Θέση 1: Ταξίδι με τα έξοδα πληρωμένα* για το νικητή και ένα καλεσμένο του για να παρευρεθούν σε ένα VIP Club: Live event της επιλογής τους, συν 10% από τα κέρδη στο SCOOP 2014 $1.050 Main Event (Medium) ενός μέλους Team Online (δείτε τη λίστα παρακάτω).

Θέση 2η-8η: 10% από τα κέρδη στο SCOOP 2014 $1.050 Main Event (Medium) ενός μέλους Team Online (δείτε τη λίστα παρακάτω).

Δείτε το βίντεο για να μάθετε γιατί ο Alex ‘Kanu7’ Millar πιστεύει ότι αξίζει την ψήφο σας:

Δείτε το βίντεο για να μάθετε γιατί η Κατερίνα "katerina289" Μαλασίδου πιστεύει ότι αξίζει την ψήφο σας:

Δείτε το βίντεο για να μάθετε γιατί ο Luka ‘LukaSteel’ Kovač πιστεύει ότι αξίζει την ψήφο σας:

*Σημείωση: Μόνο ένα από τα τρία καταχωρημένα All-in Shootout τουρνουά θα πραγματοποιηθεί (αυτό που φέρει το όνομα του νικητή). Τα άλλα δυο shootouts θα ακυρωθούν και δε θα απονεμηθούν βραβεία. Η δυνατότητα εγγραφής για τα All-in Shootout τουρνουά θα κλείσει στις 12.00 ΕΤ στις 26 Απριλίου και όλα τα εισιτήρια που δεν έχουν χρησιμοποιηθεί θα διαγράφονται. Τα επιπλέον βραβεία δεν μεταβιβάζονται και δεν μπορούν να ανταλλαγούν με χρήματα ή άλλα βραβεία. Η PokerStars θα επικοινωνήσει εντός 48 ωρών με τον παίκτη που θα κερδίσει ένα ταξίδι με τα έξοδα πληρωμένα σε ένα VIP Club Live: event της επιλογής του για να γίνουν οι απαραίτητες ετοιμασίες. Το βραβείο αποτελείται από εισιτήρια για το VIP Club Live: event της επιλογής του, αεροπορικές πτήσεις για δύο, τρεις διανυκτερεύσεις σε ξενοδοχείο και $300 για έξοδα. Η συνολική αξία δε μπορεί να ξεπεράσει τα $2.500.

Τα μέλη Team Online που συμμετέχουν στο SCOOP event είναι: Isaac ‘Ike Haxton’ Haxton, Mickey ‘mement_mori’ Petersen, George ‘jorj95’ Lind, Andre ‘acoimbra’ Coimbra, Caio ‘pessagno’ Pessagno, Tyler ‘frosty012’ Frost, Naoya ‘nkeyno’ Kihara and Felix ‘xflixx’ Schneiders. Τα μέλη Team Online θα ανατεθούν στους νικητές του Shootout στην τύχη μετά τη λήξη του All'in Shootout. Οι νικητές των βραβείων θα ειδοποιηθούν μέσω mail για το ποιο μέλος της ομάδας τους ανατέθηκε.

Επικοινωνήστε με το support@pokerstars.com αν έχετε απορίες σχετικά με τη μάχη Team Online.

Monday, 14 April 2014

Team Online Freeroll Contest May - #2


We have a winner from last week's contest! And the winner is...

Congratulations to alistair774 for winning a ticket to May's Team Online Freeroll! If you didn't win this time, no worries! The next contest is already here! So, for a chance to win a ticket I'd like you to tell me what is the thing you love the most about playing poker. This week's contest ends on Saturday 19th at 11.00 WET. I'll pick one winner at random (one entry per person please). Don't forget to leave your user ID along with your comment. Good luck! :)


Unordered List