Thursday, 26 November 2015

The Daily Double & Giveaway


I just wanted to make a quick post to let you guys know about the Daily Double Christmas Festival! The Daily Double is PokerStars' latest promotion (you can find more info about it here). In this series of daily tournaments you can claim a piece of the $4.5 million that they give in total. They have already started running, so if you're interested don't delay any longer!

If you'd like to participate but your bankroll doesn't allow it, look for the 500 FPP satellites, or those of 5 FPPs and fight your way to the top! (More info about the satellites here).

I actually have 15 $5.50 tickets to share with you for the $55 Daily Double Sat that will run tomorrow. If you would like to win one, leave me your screen name. I will pick 15 winners at random. Please note that only players with real money accounts are eligible to win.

Good luck!


The winners of the contest are:


You guys will receive one ticket for the $5.50 Deep Turbo Satellites today at 14:05 (Tournaments #1390736473 and #1390736475). Congratulations and good luck at the satellite!

Monday, 21 September 2015

Common Cents

Hello guys!

In case you haven't heard, PokerStars has come up with a new exciting series of tournaments called "Common Cents". As the name suggests, you only need a few pennies to participate in this series. But that doesn't mean that the prizes aren't exciting... In fact, the kick-off tournament of this series that will take place on October 5th has a guaranteed prize pool of $100.000! And the buy in is... one cent!
You could turn this...

If you're a micro-stakes player or if you are trying to build a bankroll from scratch, then this series is for you! And if you're a more experienced player that can't pass up the opportunity to claim a big prize with hardly any risk, then this series is for you too! My point is that no matter who you are and what you're usually playing, you want to be in these tournaments. Period.

...into this!!!

Just to add to the fun, PokerStars will be randomly giving out tickets to the Common Cents $25.000 GTD Main Event during the first hour of every Common Cents tournament. Every minute during that hour a table will be chosen and all the players sitting there will get a ticket. And let's not forget the leader board which is just another way to grab yourself a prize during this series. You can find more info on the Common Cents here and here.

I have a total of 50 tickets for the Common Cents Kick-Off tournament to give away. So stay tuned at my pages on facebook and twitter and get yourself one! You could be the one turning one single cent into the first prize of $10.000! Good luck!

Wednesday, 2 September 2015

Προσκλήσεις για το VIP Πάρτι

Γεια σας!

Η αντίστροφη μέτρηση για το πάρτι έχει ήδη αρχίσει! Δεν απομένουν παρά λίγες μέρες... Αν θέλετε να πάρετε πρόσκληση αλλά ακόμα δεν τα έχετε καταφέρει μέσω κάποιου διαγωνισμού ή τουρνουά, τότε τώρα είναι η ευκαιρία σας!

Την Πέμπτη στις 22:00 θα γίνει το τουρνουά 1312429710. Κοστίζει μόλις 100 FPP και δίνει 15 προσκλήσεις! Περισσότερες δηλαδή από οποιοδήποτε άλλο τουρνουά που έγινε μέχρι τώρα. Αυτό είναι το τελευταίο τουρνουά που θα μοιράσει προσκλήσεις για το πάρτι, οπότε μην το χάσετε.

Η βραδιά αναμένεται να είναι καταπληκτική και αυτό από μόνο του είναι αρκετό, αλλά όσοι παρευρεθούν θα πάρουν και ένα μικρό αναμνηστικό δωράκι από την PokerStars. Ξέρω τι είναι και το βρήκα πολύ καλή ιδέα, αλλά δεν μπορώ να πω! Θα δείτε το Σάββατο!

Τα λέμε από κοντά στο Balux!

Wednesday, 26 August 2015

Τουρνουά για το πάρτι στην Αθήνα

Γεια σας!

Όπως ξέρετε, κάνω καθημερινά διαγωνισμούς μέσω του facebook και του twitter και δίνω προσκλήσεις για το VIP Club Live πάρτι που θα γίνει στην Αθήνα στις 5 Σεπτεμβρίου. Αυτοί οι διαγωνισμοί θα συνεχιστούν μέχρι την ημερομηνία του πάρτι, οπότε θα έχετε ακόμα πολλές ευκαιρίες να συμμετάσχετε.

Επειδή όμως εγώ δίνω μόνο ένα εισιτήριο την ημέρα, μπορείτε να προσπαθήσετε να κερδίσετε και μ'έναν ακόμη τρόπο: τα online τουρνουά που θα γίνουν στις 29, 30 και 31 Αυγούστου. Συγκεκριμένα:

  • Τουρνουά 1289594875: Αυτό το τουρνουά θα γίνει στις 29 Αυγούστου στις 21:30 ώρα Ελλάδας. Το buy-in είναι $5.50 και πέρα από τα χρηματικά έπαθλα θα δώσει 5 εισιτήρια για το VIP πάρτι.

  • Τουρνουά 1289594882: Αυτό το τουρνουά θα γίνει στις 30 Αυγούστου στις 21:00 ώρα Ελλάδας. Το buy-in είναι $1.10 και πέρα από τα χρηματικά έπαθλα θα δώσει 5 εισιτήρια για το VIP πάρτι.

  • Τουρνουά 1289594868: Αυτό το τουρνουά θα γίνει στις 31 Αυγούστου στις 21:30 ώρα Ελλάδας. Το buy-in είναι μόνο 100 FPPs και πέρα από τα FPPs που μπορείτε να κερδίσετε θα δώσει όχι 5 αλλά 10 εισιτήρια για το VIP πάρτι!
Επίσης, μην ξεχνάτε ότι μπορείτε πάντα να αγοράσετε απευθείας μια πρόσκληση από το κατάστημα VIP έναντι 1500 FPP. Με τόσες ευκαιρίες για να κερδίσετε, πραγματικά δεν έχετε δικαιολογία για να μην παρευρεθείτε στο πάρτι! Μην το χάσετε! Τα λέμε από κοντά στην Αθήνα στις 5 Σεπτεμβρίου.

We have a winner!


Yesterday was the end of the best contest my blog has seen so far... And one lucky guy is walking away with the big prize: a trip to Greece to go to the VIP Club Live Party!

I got several creative photos, but I could only choose one to win. The winner is from Austria. Here is his photo:

I don't even know how many times he had to jump to get the photo right. But it looks great: a wonderful scenery by the sea and someone jumping in the water in a way that it looks like flying. Amazing! I also really like the way he found to incorporate the PS logo: on his hat. It's subtle,  but it's there. And it all goes very nicely with the summer theme of the VIP Party in Athens.

So congratulations nFruit, you are the winner! Pack your bags, cause the next time you'll be jumping into the water it's gonna be in the Aegean sea! And of course, you'll have the pleasure of attending the awesome VIP Club Live Party on September 5th! See you there!

Tuesday, 18 August 2015

Win a trip to Greece

Hey guys!

In my last post I promised you some exciting news, didn't I? Here we go!

Over the past year and a half that I joined PokerStars Team Online I've run quite a lot of contests on my blog and social media pages. The prizes varied from a ticket to the monthly Team Online freeroll, to a percentage of a Team Online Members' winnings of the Sunday Million and other prizes in between.

But today I will present you with what I think is the best contest I've ever had on my blog: a chance for you to win a trip to Athens and attend the PokerStars VIP Club Live party!!! How awesome is that?!?

Winning a VIP Package for the party in Athens includes:
  • $750 for travel expenses
  • 2 nights at a 5-Star Hotel in Athens
  • Transportation from the airport
  • 2 tickets to VIP Club Live: Athens
You're probably wondering what you need to do in order to get a shot at this amazing prize... Well, this is a summer party by the sea we're talking about. So sticking to the theme, I want you to send me a photo inspired by the summer that has the PokerStars logo somewhere in it. It can be a photo from your summer holidays. It can also be the summer cocktail you enjoyed after work. It can be you playing poker on your laptop at the beach. Pick whatever you want and snap a photograph, it just needs to instantly make me think of summer and have the PokerStars logo appear somewhere in there.

You can send your photos through facebook or twitter

To participate through facebook, post your photo on the wall of my page with the title "PokerStars VIP Package Athens Contest" and your PokerStars user ID.

To participate through twitter, send me your photo at @katerina0289 with the hashtag #PokerStarsAthensParty and your PokerStars user ID.

Only one entry per person is accepted. I'm just running this on facebook and twitter at the same time so that it's easier for you guys. If I do get more than one entry per person, only the first one will be taken into consideration. Photos that are not accompanied by a PokerStars user ID will not be considered valid entries, so please don't forget to include it. All photos must be submitted by August 25th at noon Lisbon time. That gives you a week, so grab those cameras and get to work! The winner will be announced through my blog.

I'm so excited about this contest! Over the past 5 years that I've been living in Portugal I've talked quite a bit about my travels back to Greece. This time I get to invite one of my readers to participate in this trip! And apart from giving you the opportunity to visit my home country, I will also get to meet one of you in person! That's so great!

But wait cause there's more! As you may have guessed, this VIP Package contest is exclusive to non-Greek players. The idea is that someone wins the package and travels from a country abroad to visit Greece and experience the Greek way of partying. But I couldn't leave my fellow countrymen empty-handed!

So exclusively for Greek players, I'll be having daily contests from now and until the day of the VIP Club Live party where I'll be giving away tickets to the event. There will be one winner per day, so you will have plenty of chances to win an invitation. Look for these contests everyday on my social media pages (facebook and twitter) and of course here at my blog.

I want to thank PokerStars for giving me the opportunity to run such an amazing contest. Can't wait to sip cocktails by the Aegean sea with some of you guys!

Good luck to everyone and I'll see you in Athens!

Sunday, 16 August 2015

Let's party in Athens!

Hey guys!

I'm back! It's been quite a while since my last post... As you may already know, I got married last month to fellow Team Pro Online member André Coimbra. The wedding preparations took a lot of time but it was all worth it! It truly was the best day of our lives! My husband and I left for our honeymoon a couple of days after the wedding ceremony and we just got back.

I want to do some catching up and make a post regarding my latest news and what I've been up to lately, but it'll have to wait cause I have something every exciting to share with you!

Partying the PokerStars way

There will be a VIP Club Live party in Athens next month! Some of you may already be aware of this cause the schedule of the VIP Club Live parties has been announced since the beginning of the year. But just in case you hadn't heard already, I'm here to let you know all about how you can attend.

Here are a couple of important points:

  • The party will be held in Athens, Greece on September 5th.
  • Tickets for the party are available at the VIP Store for 1.500 FPPs for SilverStar+ VIPs. Same as any other VIP Club Live party, this is an exclusive event for PokerStars players and their guests so you must have a ticket in order to attend. But even if you don't have enough FPPs or your level is not SilverStar+, don't worry because...
  • There will be some Greek-only regional Tournaments running from now until the party where any VIP Status can win tickets. For example, there's one tournament with great value tomorrow (17th of August) that costs only 100 FPPs to participate and it gives 10 tickets guaranteed to the top finishers!
If you've been following my blog then you know I'm a huge fan of these VIP Club Live parties! They're awesome and the environment is always great! This next one is of course very special to me cause it's being held in my hometown. Not only that, but it will be in Balux which is one of my favorite clubs in Athens. It's an open club by the sea with great music... Do I have to say more? You can find more info about the event here.

Meeting cool new people!

Want to get a small taste of what these parties are like? Read my posts on the VIP parties in Lisbon and Stockholm, or read the interview of someone who has been to all of them! The Greek way of having fun combined with PokerStars' unique organization of parties will make it an event that you simply cannot miss!

Stay tuned for more exciting giveaways and I hope to see you soon in Athens!

Πάρτι στην Αθήνα!

Γεια σας!

Γύρισα! Πέρασε καιρός από το τελευταίο μου άρθρο... Όπως ίσως ήδη ξέρετε, τον περασμένο μήνα παντρεύτηκα τον συμπαίκτη μου από την Team Pro Online André Coimbra. Οι ετοιμασίες του γάμου χρειάστηκαν πολύ χρόνο αλλά άξιζε τον κόπο! Ήταν πραγματικά η καλύτερη μέρα της ζωής μας! Ο σύζυγός μου κι εγώ φύγαμε για το ταξίδι του μέλιτος λίγες μέρες μετά την γαμήλια τελετή και μόλις γυρίσαμε.

Θέλω να τα πούμε και να κάνω ένα άρθρο με τα τελευταία νέα μου και το τι έκανα αυτόν τον καιρό, αλλά θα πρέπει να περιμένει γιατί έχω κάτι φοβερό να μοιραστώ μαζί σας!

Πάρτι τύπου PokerStars

Θα γίνει ένα πάρτι του VIP Club Live στην Αθήνα τον ερχόμενο μήνα! Κάποιοι από σας ίσως ήδη να είστε ενήμεροι γιατί το πρόγραμμα των VIP Club Live πάρτι έχει ανακοινωθεί από την αρχή της χρονιάς. Αλλά σε περίπτωση που δεν το είχατε ακούσει, είμαι εδώ για να σας εξηγήσω πως μπορείτε να συμμετέχετε. 

Ορίστε μερικές σημαντικές πληροφορίες:

  • Το πάρτι θα γίνει στην Αθήνα στις 5 Σεπτεμβρίου.
  • Τα εισιτήρια για το πάρτι είναι διαθέσιμα στο κατάστημα VIP για 1.500 πόντους FPP για SilverStar+ VIPs. Όπως και σε κάθε άλλο πάρτι VIP Club Live, αυτό είναι ένα event αποκλειστικό για τους παίκτες της PokerStars και τους καλεσμένους τους οπότε πρέπει να έχετε εισιτήριο για να μπορέσετε να παρευρεθείτε. Αλλά ακόμη κι αν δεν έχετε αρκετά FPPs ή δεν είστε SilverStar+, μην ανησυχείτε γιατί...
  • Υπάρχουν τουρνουά αποκλειστικά για τους Έλληνες παίκτες που θα τρέχουν μέχρι την ημερομηνία του πάρτι, όπου μπορείτε να κερδίσετε εισιτήρια ανεξάρτητα από το VIP Status. Για παράδειγμα, υπάρχει ένα εξαιρετικό τουρνουά αύριο (17 Αυγούστου) που κοστίζει μόλις 100 FPPs και δίνει 10 εισιτήρια στους νικητές!
Αν παρακολουθείτε το blog μου τότε θα ξέρετε ότι είμαι fan αυτών των πάρτι του VIP Club Live!
Είναι φοβερά και το περιβάλλον είναι πάντα τέλειο! Το επόμενο θα είναι ιδιαίτερο για μένα γιατί θα διοργανωθεί στην γενέτειρά μου, την Αθήνα. Κι όχι μόνο αυτό, αλλά θα γίνει στο Balux που είναι ένα από τα αγαπημένα μου club. Είναι ένας ανοιχτός χώρος δίπλα στη θάλασσα, με εξαιρετική μουσική... Χρειάζεται να πω κι άλλα; Μπορείτε να βρείτε κι άλλες πληροφορίες σχετικά με τη βραδιά εδώ

Γνωρίζοντας καινούρια άτομα!

Θέλετε να πάρετε μια γεύση; Διαβάστε τα άρθρα μου σχετικά με τα VIP πάρτι στην Λισσαβώνα και τη Στοκχόλμη, ή διαβάστε την συνέντευξη κάποιου που έχει πάει σε όλα! Ο ελληνικός τρόπος διασκέδασης σε συνδιασμό με την μοναδική διοργάνωση πάρτι της PokerStars θα έχει σίγουρα ως αποτέλεσμα μια βραδιά που δεν πρέπει να χάσετε με τίποτα!

Μείνετε συντονισμένοι για περισσότερα giveaways και ελπίζω να τα πούμε σύντομα στην Αθήνα!

Thursday, 21 May 2015

Team Online Battle Sofia

Hello everyone!

If you follow me on facebook or twitter then you probably know about the PokerStars VIP Party taking place at the end of this month in Sofia. I'll be there with my Team Pro Online teammates Liliya ‘Liay5’ Novikova and Mikhail ‘innerpsy’ Shalamov. Team Pro's Ivan Demidov is also going to be there. PokerStars definitely knows how to throw a party, so this is gonna be one that you shouldn't miss. If it's close to you, get an invitation through the VIP store and go! To sweeten the deal, PokerStars is now offering "weekend packages" that include among other stuff, hotel accommodation  (at the Hilton Sofia may I add) and a special "meet and greet" with me and the rest of the Team Pros attending. For more info, click here.

What's more, Sofia is one of the VIP parties that will include a Team Online Battle! I suppose that by now you're familiar with these battles, but in case you don't know what it's all about I'll explain. At some VIP Parties, the Team Onliners engage in a battle. It may consist of various things, like a trivia quiz, slot car racing, magic tricks, blackjack etc. Everyone attending the party will be able to vote on who they think is going to be the winner and there will be prizes to be won at the end of the night.

But you can participate from home too, and win cash prizes! You just have to make a deposit of $10 or more with the bonus code "SOFIA" before 09:55 on May 30 and you'll get a $15k All-in Shootout ticket credited to your account. There are three tourneys available in the PokerStars lobby, so you should use your ticket to register in the tourney of the Team Pro Online member you think is going to win (which obviously in this case it's me, so go straight to katerina289's tourney!). Only the winner's tournament will run while the other two will be cancelled so choose carefully! If you want more info on how to participate, visit the relevant PokerStars page.

I have already participated in one Team Online battle which gives me a significant advantage over my opponents that are first-timers and can't really know what to expect. Hehe!

I can't wait to visit Bulgaria, party with you guys and bring home a trophy. Hope to see you there!

Μάχη Team Online στη Σόφια

Γεια σας!

Αν με ακολουθείτε στο facebook ή το twitter τότε θα ξέρετε για το πάρτυ VIP της PokerStars που γίνεται στη Σόφια στο τέλος αυτού του μήνα. Θα είμαι εκεί μαζί με άλλα δύο μέλη της Team Pro Online, τον Mikhail ‘innerpsy’ Shalamov και την Liliya ‘Liay5’ Novikova. Ο Ivan Demidov της Team Pro θα είναι επίσης εκεί. Η PokerStars σίγουρα ξέρει να οργανώνει πάρτυ, γι'αυτό δεν πρέπει να το χάσετε με τίποτα. Αν είναι κοντά σας, πάρτε μία πρόσκληση μέσα από το κατάστημα VIP και πηγαίντε! Για να γίνει η εμπειρία σας ακόμα καλύτερη, η PokerStars πλέον προσφέρει "πακέτα σαββατοκύριακου" που περιλαμβάνουν μεταξύ άλλων διαμονή σε ξενοδοχείο (και μάλιστα στο Hilton Sofia) και ένα πιο μικρό special event με εμένα και τα άλλα μέλη της Team Pro που θα βρίσκονται εκεί. Για περισσότερες πληροφορίες κάντε κλικ εδώ.

Επίσης, η Σόφια είναι ένα από τα VIP πάρτυ που θα έχουν και Μάχη Team Online! Φαντάζομαι ότι σας είναι πλέον γνωστές αυτές οι μάχες, όμως σε περίπτωση που δεν ξέρετε περί τίνος πρόκειται θα σας εξηγήσω. Σε κάποια VIP πάρτυ, τα μέλη της Team Online συμμετέχουν σε μια μάχη. Μπορεί να είναι πολλά διαφορετικά πράγματα όπως κουίζ ερωτήσεων, αγώνας δρόμου με αυτοκινητάκια, μαγικά τρικ, Blackjack κλπ. Όλοι όσοι θα είναι στο πάρτυ έχουν δικαίωμα να ψηφίσουν αυτόν που πιστεύουν ότι θα είναι ο νικητής και θα υπάρχουν βραβεία για το τέλος της βραδιάς.

Αλλά μπορείτε να συμμετέχετε και από το σπίτι και να κερδίσετε χρηματικά έπαθλα! Το μόνο που χρειάζεται είναι να κάνετε μια κατάθεση $10 ή περισσότερο με τον κωδικό μπόνους "SOFIA" πριν τις 09:55 στις 30 Μαΐου και θα πιστωθεί στο λογαριασμό σας ένα εισιτήριο για το $15k All-in Shootout. Υπάρχουν τρία διαθέσιμα τουρνουά στο λόμπι, οπότε χρησιμοποιήστε το εισιτήριό σας για να εγγραφείτε στο τουρνουά του μέλους Team Online που πιστεύετε ότι θα κερδίσει (που προφανώς σ'αυτή την περίπτωση είμαι εγώ, οπότε πηγαίντε κατευθείαν στο τουρνουά της katerina289!). Μόνο το τουρνουά του νικητή θα πραγματοποιηθεί, ενώ τα άλλα δύο θα ακυρωθούν γι'αυτό επιλέξτε προσεκτικά! Αν θέλετε να μάθετε περισσότερες πληροφορίες για το πως μπορείτε να συμμετάσχετε, επισκεφτείτε την σχετική σελίδα της PokerStars.

Έχω ήδη λάβει μέρος σε μία μάχη Team Online πράγμα που μου δίνει σημαντικό προβάδισμα σε σχέση με τους δύο αντιπάλους μου που θα είναι η πρώτη τους φορά και δεν θα ξέρουν τι να περιμένουν. Χαχα!

Ανυπομονώ να επισκεφτώ την Βουλγαρία, να πάω στο πάρτυ με εσάς και να φέρω πίσω κι ένα τρόπαιο. Ελπίζω να σας δω εκεί!

Monday, 20 April 2015



I've been pretty absent from my blog lately... The first reason for that is obvious: wedding preparations! There's a lot more to it than I had ever imagined, but it's been a fun process that I'm enjoying overall so I will definitely not complain about that! :)

The rest of the stuff keeping me busy is poker related, so let's jump into it!

First, as I mentioned around the end of February, André and I moved into an office with other players. March has been the adaptation period to say the least. André and I have basically been debating all month long whether we really wanted to stay at the office or not. After a while it got really tiring, cause we couldn't even synchronize our opinions. On the days where I'd say to André "You know what, I don't think it's worth it, let's go back home", he was more keen on staying. Then the next day, after having thought about his arguments I'd re-open the conversation with "Maybe it's better to stay at the office after all..." only to realize that I had done a very good job at convincing him and now he wanted to leave. I can make you a separate post with more info if you'd like, but for now I think I'll spare you the details. Let me know in the comments if you'd be interested in reading a more detailed discussion on what it's like working at a poker office.

After weighing all the pros and cons, we decided to stay. But that was only towards the end of the month, after spending a lot of mental energies on the subject. Energies that could have been better spent elsewhere... Like poker for example!

Getting used to the new environment definitely took some time. Actually even now, after over a month I still don't feel like I'm operating at 100%. It may look as if I'm doing more or less the same schedule, play the same hours, go to the same dance lessons, etc. but my everyday routine has changed. After I get my morning coffee these days I have to prepare a bag with all my meals for the day to take with me and then prepare my gym bag. Every morning that I leave my house I carry so much stuff with me it looks like I'm going away on a trip. I enjoy working at the office and it definitely has its benefits, but at the same time I kind of feel like a nomad. Does that make sense?

Elegant dinning by the candle computer light

Work-wise things have been rather...tough. That's not a term I use often to describe my poker adventures, but in this case it's rather fitting. Let's be honest, I didn't seriously grind during the first two months of the year. So when I decided to get back to work, saying that I was rusty was an understatement. I was going through my poker notes and it was like someone else had written that stuff, not me. While reading I'd think stuff like "Hmm, that makes total sense!" or "Wow, that's really smart!". Making these remarks when talking with your future self would be okay (if that was ever possible). But when you're feeling that your former self of 3-4 months ago was a better player than what you are right now... You have a problem.

Naturally, I turned to studying. I wanted to study a lot but still play a decent amount of time in order to practice. I started with my regular stakes, but lost a bit of money so decided to move further down until I had confidence that I had regained my skill. At the small/medium stakes things seemed to be rather stable, with my graph going up and down around the same spot. Towards the end of the month  of March I decided to drop the small stakes and go back to playing medium stakes only.

I had spent quite some time studying alone. I also studied a bit with André. I felt like I was playing significantly better than before and yet... My graph kept moving down. And since I was playing higher stakes than before, the downfall got a bit more aggressive. Here's my yearly graph up to this point:

Quite ugly. You can make out the period where I dropped a bit on stakes cause the red line stopped dropping so fast. And then when I moved back up, it got steep again.I got to the point where the whole situation started to really mess with my head. I had a great year at the tables in 2014 but doubt is starting to creep in. What if I'm not a winning player anymore? I'm starting to lose my sleep over this, which only makes things worse cause playing tired doesn't help anyone.

And yet, I don't feel like I'm necessarily playing bad poker. If anything, I think I'm playing okay. I'm probably not at my best performance ever, but these results do feel undeserved. I've been studying and trying to improve but I think the part where I have the biggest problem is my mental game. After all, we know that at the hypers it's possible for winning players to have a span of 10k games where they're losing. The real question here is, (if that's what's happening to you) how do you get out of the 10k span without going crazy?

The only solution Andre and I could think of for this problem was Jared Tendler, the author of "The Mental Game of Poker". Earlier last week I had my first mental coaching session with him and I loved it. It didn't make all my problems disappear of course and Jared does not possess a magic wand that makes your downswings go away (unfortunately), but it did help me on an emotional level. I don't wanna say too much for now cause I've only had one session, it's still early and I have a lot of things to work on, but I will be writing more about my sessions with Jared in future posts.

For the time being, one of the big changes I made was to drop even further down on stakes. So these days you'll find me playing the $3.75s and the $6 hyper turbo satellites. I don't know how long this is going to last (not too long I hope!) but it's a good opportunity if you want to play with me but your bankroll didn't allow you to sit at the mid-stakes tables!

I'll be back with another post soon to let you know of my progress. I think it's important for me to talk about the hard times just like I talk about the good ones. From an outsider's perspective it may look like the life of a poker pro is always easy and it's like printing money, but it's not the case. Plus, I'm sure I'm not the only one that is stuck on the negative side of variance. How many of you are going through a downswing now? What do you do to relax and how do you try to turn it around?

See you at the tables! Good luck!


Γεια σας!

Είδατε τον τίτλο και αναρωτιέστε περί τίνος πρόκειται; Όχι δεν εννοώ κολλημένη με την μπάλα. Ας πάρουμε τα πράγματα με τη σειρά.

Απουσιάζω αρκετά από το μπλογκ μου τον τελευταίο καιρό... Ο πρώτος λόγος γι'αυτό είναι προφανής: προετοιμασίες γάμου! Αυτά που πρέπει να γίνουν είναι περισσότερα απ'όσα φανταζόμουν, αλλά είναι μια ευχάριστη διαδικασία που σε γενικές γραμμές την απολαμβάνω οπότε σίγουρα δεν θα παραπονεθώ γι'αυτό! :)

Τα υπόλοιπα που με κρατάνε απασχολημένη έχουν σχέση με το πόκερ, οπότε πάμε στο ψητό!

Πρώτα απ'όλα, όπως είχα αναφέρει το Φεβρουάριο, ο Αντρέ κι εγώ μετακομίσαμε σε ένα γραφείο με άλλους παίκτες. Το λιγότερο που μπορώ να πω για το Μάρτιο είναι πως ήταν ο μήνας προσαρμογής. Βασικά εγώ κι ο Αντρέ συζητάγαμε καθ'όλη τη διάρκεια του μήνα αν θέλουμε να παραμείνουμε στο γραφείο ή όχι. Μετά από λίγο το όλο σκηνικό έγινε πολύ κουραστικό, γιατί δεν μπορούσαμε καν να συγχρονίσουμε τις απόψεις μας. Τις μέρες που εγώ έλεγα στον Αντρέ "Ξέρεις κάτι, δε νομίζω ότι αξίζει τον κόπο, πάμε πίσω στο σπίτι", εκείνος έτεινε περισσότερο στο να μείνουμε. Την επόμενη μέρα, αφού είχα σκεφτεί τα επιχειρήματά του άνοιγα ξανά την κουβέντα λέγοντας "Ίσως τελικά να είναι καλύτερα να μείνουμε στο γραφείο..." μόνο και μόνο για να συνειδητοποιήσω ότι είχα κάνει πολύ καλή δουλειά στο να τον πείσω και τώρα ήθελε να φύγει. Μπορώ να σας κάνω ένα ξεχωριστό post με περισσότερες πληροφορίες αν θέλετε, αλλά προς το παρόν θα σας γλιτώσω από τις λεπτομέρειες. Πείτε μου στα σχόλια αν θα σας ενδιέφερε να διαβάσετε μια πιο εκτεταμένη άποψη πάνω στο πως είναι να δουλεύεις σε ένα γραφείο πόκερ.

Αφού ζυγίσαμε τα υπέρ και τα κατά, αποφασίσαμε να μείνουμε. Αλλά αυτό έγινε προς το τέλος του μήνα, αφού είχαμε ήδη ξοδέψει μπόλικη φαιά ουσία πάνω στο θέμα. Φαιά ουσία που θα μπορούσε να έχει ξοδευτεί με καλύτερο τρόπο... Στο πόκερ ας πούμε!

Το να εγκλιματιστούμε στο καινούριο περιβάλλον σίγουρα πήρε κάποιο χρόνο. Βασικά ακόμα και τώρα, μετά από πάνω από ένα μήνα ακόμη δεν νιώθω ότι λειτουργώ στο 100%. Μπορεί να φαίνεται ότι κάνω το ίδιο πρόγραμμα, παίζω τις ίδιες ώρες, πηγαίνω στα ίδια μαθήματα χορού, κλπ. αλλά η καθημερινότητά μου έχει αλλάξει. Αυτές τις μέρες, μόλις πιω τον πρωινό μου καφέ πρέπει να ετοιμάσω μια τσάντα με όλα τα γεύματα τις ημέρας έτσι ώστε να μπορώ να τα πάρω μαζί μου. Μετά ετοιμάζω την τσάντα για το γυμναστήριο. Κάθε πρωί φεύγω από το σπίτι μου κουβαλώντας τόση πραμάτεια που είναι λες και πάω ταξίδι. Μου αρέσει να δουλεύω στο γραφείο και έχει σίγουρα τα πλεονεκτήματά του, αλλά ταυτόχρονα νιώθω λίγο σας νομάς. Με νιώθετε;

Κομψό δείπνο σε ταπεράκι υπό το φως των κεριών του υπολογιστή

Όσον αφορά τη δουλειά τα πράγματα μέχρι τώρα είναι... ζόρικα. Δεν είναι ένας όρος που χρησιμοποιώ συχνά όταν μιλάω για τις περιπέτειές μου στο πόκερ, αλλά σ'αυτή την περίπτωση ταιριάζει γάντι. Ας είμαστε ειλικρινείς, δεν δούλεψα σοβαρά τους δύο πρώτους μήνες του χρόνου. Οπότε όταν τελικά αποφάσισα να στρωθώ στη δουλειά, το να πω ότι είχα σκουριάσει θα είναι λίγο. Ξεφύλλιζα τις ποκερικές σημειώσεις μου και ήταν λες και τα είχε γράψει κάποιος άλλος όλα αυτά, όχι εγώ. Ενώ διάβαζα, περνούσαν απ'το μυαλό μου σκέψεις του στυλ "Χμμ, ναι, αυτό βγάζει νόημα!" ή "Ουάου, αυτό είναι πολύ έξυπνο!". Το να κάνεις τέτοιες παρατηρήσεις όταν μιλάς με τον εαυτό σου από το μέλλον είναι οκ (αν ποτέ κάτι τέτοιο ήταν εφικτό). Αλλά όταν νιώθεις ότι ο εαυτός σου πριν από 3-4 μήνες ήταν καλύτερος παίκτης απ'ότι είσαι εσύ τώρα... Τότε έχεις πρόβλημα.

Επόμενο ήταν να στραφώ στο διάβασμα. Ήθελα να διαβάσω πολύ αλλά ταυτόχρονα να παίξω και αρκετά έτσι ώστε να εξασκηθώ. Ξεκίνησα με τα κανονικά μου παιχνίδια, αλλά έχασα λίγα χρήματα οπότε αποφάσισα να μετακινηθώ προς τα κάτω, σε χαμηλότερα buy-ins τουλάχιστον μέχρι να ανακτήσω την αυτοπεποίθησή μου. Στα μικρά/μεσαία επίπεδα τα πράγματα φαίνονταν να είναι σχετικά σταθερά, με το γράφημά μου να ανεβοκατεβαίνει γύρω από το ίδιο σημείο. Γύρω στα τέλη Μαρτίου αποφάσισα να αφήσω τα χαμηλά stakes και να γυρίσω στα μεσαία.

Είχα περάσει αρκετό χρόνο μελετώντας μόνη μου. Πέρασα αρκετό χρόνο διαβάζοντας μαζί με τον Αντρέ. Ένιωθα πως έπαιζα εμφανώς καλύτερα από πριν αλλά και πάλι... Το γράφημά μου συνέχισε την καθοδική του πορεία. Και μιας και έπαιζα πιο ακριβά παιχνίδια από πριν, η κατρακύλα έγινε πιο άγρια. Ορίστε το γράφημά μου μέχρι τώρα:

Άσχημο. Μπορείτε να διακρίνετε την περίοδο που έπαιζα πιο χαμηλά stakes γιατί η κόκκινη γραμμή δεν κατεβαίνει τόσο απότομα. Και μόλις ανέβηκα, έγινε και πάλι απότομη. Έφτασα στο σημείο που το όλο σκηνικό άρχισε να με πειράζει πολύ. Είχα μια πολύ καλή χρονιά στα τραπέζια το 2014 αλλά άρχισαν να με πιάνουν αμφιβολίες. Κι αν δεν καταφέρνω πλέον να κερδίσω; Άρχισα να χάνω τον ύπνο μου με όλη αυτή την ιστορία, κάτι που απλά έκανε τα πράγματα χειρότερα γιατί το να παίζεις κουρασμένος δεν βοηθάει κανένα.

Παρόλα αυτά, δεν νιώθω πως παίζω κακό πόκερ. Το αντίθετο, νιώθω πως παίζω οκ. Δεν είμαι και στην καλύτερη φόρμα που υπήρξα ποτέ, αλλά αυτά τα αποτελέσματα δε νομίζω πως τα αξίζω. Μελετάω και προσπαθώ να βελτιωθώ αλλά νομίζω το σημείο στο οποίο έχω το μεγαλύτερο πρόβλημα είναι το πνευματικό παιχνίδι μου. Άλλωστε ξέρουμε ότι στα hypers είναι πιθανό ένας κερδοφόρος παίκτης να έχει μια περίοδο όπου χάνει μετά από δέκα χιλιάδες τουρνουά. Το ερώτημα που τίθεται εδώ είναι, πως μπορείς να περάσεις αυτή την περίοδο των δέκα χιλιάδων τουρνουά χωρίς να σου στρίψει;

Η μόνη λύση που μπορέσαμε να σκεφτούμε εγώ κι ο Αντρέ σ'αυτό το πρόβλημα ήταν ο Jared Tendler, ο συγγραφέας του "Το Πνευματικό Παιχνίδι του Πόκερ". Την περασμένη εβδομάδα είχα την πρώτη μου συνεδρία μαζί του και ήταν φοβερή. Δεν έκανε τα προβλήματά μου να εξαφανιστούν ως δια μαγείας και φυσικά ο Jared δεν διαθέτει ένα μαγικό ραβδάκι που να διώχνει μακριά τη χασούρα (δυστυχώς), αλλά με βοήθησε σε συναισθηματικό επίπεδο. Δεν θα πω πολλά προς το παρόν γιατί έκανα μόνο μία συνεδρία, είναι νωρίς ακόμα και έχω πολλά πράγματα που πρέπει να βελτιώσω, αλλά θα γράψω περισσότερα για τις συνεδρίες μου με τον Jared σε μελλοντικά posts.

Προς το παρόν, μια από τις μεγάλες αλλαγές που έκανα ήταν να κατέβω σε ακόμα χαμηλότερα τραπέζια. Οπότε αυτές τις μέρες θα με βρείτε να παίζω hyper turbo satellites των $3.75 και $6. Δεν ξέρω πόσο καιρό θα κρατήσει αυτό (ελπίζω όχι πολύ!) αλλά είναι μια καλή ευκαιρία αν θέλετε να παίξετε μαζί μου αλλά το κεφάλαιό σας δεν σας επέτρεπε να καθήσετε σε τραπέζια με μεσαία buy-ins!

Θα επιστρέψω σύντομα με ένα καινούριο post για να σας ενημερώσω για την πρόοδό μου. Νομίζω πως είναι σημαντικό να μιλάω για τις δύσκολες περιόδους όπως μιλάω και για τις καλές. Από την οπτική γωνία κάπου που δεν είναι τόσο μέσα στον κόσμο του πόκερ μπορεί να φαίνεται ότι οι επαγγελματίες παίκτες τα βρίσκουν όλα εύκολα και απλά τυπώνουν χρήματα, αλλά δεν είναι έτσι. Άσε που είμαι σίγουρη ότι δεν είμαι η μόνη που είμαι κολλημένη στην αρνητική πλευρά των διακυμάνσεων. Πόσοι από εσάς περνάτε downswing τώρα; Τι κάνετε για να χαλαρώσετε και πως προσπαθείτε να το γυρίσετε;

Τα λέμε στα τραπέζια! Καλή τύχη!

Friday, 3 April 2015

Team Pro Online Freerolls Contests


Last month I had a cool idea for my monthly contests that give tickets to the Team Pro Online Freerolls. Each month, I'll have a question on a random fact about one of the Team Online members. All you have to do is guess which Team Pro Online member my question applies to. For example, the question for February's contest was "Which Team Online member is allergic to garlic?". The correct answer was Felix (@xflixx ).

I'm making this post to go a bit more in depth regarding the rules of these contests. Here they are:

1. You need to leave me your PS ID.

Some time ago, I used to consider all answers valid even if they didn't have a PS ID. The problem was that if one of the winners hadn't left me his nickname, then I had to contact them through twitter or facebook, ask them for the ID and then wait until they got back to me. Some people wouldn't see their messages right away (and in some cases it would take days), so I couldn't credit the tickets to their accounts in time for the freeroll. I'd still give them the tickets to play the freeroll of the following month, but the whole process got me stressed and had me chasing after people which is not exactly great. For that reason, all answers that do not have a PS ID will not be eligible to win.

2. Choose a Team Pro Online Member.

I feel like I'm stating the obvious, but there are often replies like "Elky" or "Chris Moneymaker". Those are indeed players sponsored by PokerStars, but they are members of Team Pro and not Team Pro Online. Since this is a freeroll for Team Pro Online, it only makes sense that we limit the possible answers to the Online members. You can find a full list here. Just scroll down to the second half of the page and look for the people whose photo is marked with "Online". You can learn more info about each member by clicking on their photo or their name. Most of the time I'll pick a tricky question that most of the people don't know how to answer, so put your imagination to work and remember... It could literally be ANYONE among the Team Onliners!

3. Make only one guess.

Some people leave me multiple comments with different guesses. They will say for example "The Team Online member who is allergic to garlic is acoimbra (UserID:xxx)" and then a bit later "The Team Online member who is allergic to garlic is Felix (UserIDxxx)". Only one entry is allowed per person, so when that happens I'll consider the first reply as valid and not count the second (or the third, the fourth and so on...).

There were also some people that made two guesses in a single comment, like "I think either you or Andre Coimbra is allergic to garlic". Unfortunately such comments have to be disqualified, cause if I count any correct answers from there it would be unfair to the people who are respecting the rules and making only one guess.

How the winners are chosen

I have 5 tickets to give away each month, so I pick 5 winners among valid entries that guessed correctly. I use for this, so that it's fair and completely random. The winners are announced on twitter and facebook. Don't worry if you didn't win, cause I do these contests every month so there's always a next time!

If you have any questions regarding the contests please leave them in a comment below this post and I'll be happy to answer.

After you do win your ticket, me and the rest of the Team Pro Online will be waiting for you at this unique tournament to chat with you at the tables and of course... Play some Poker! See you there! ;)

Διαγωνισμοί Freeroll Team Pro Online

Γεια σας!

Τον περασμένο μήνα είχα μια ωραία ιδέα για τους μηνιαίους διαγωνισμούς που δίνουν εισιτήρια Freeroll της Team Pro Online. Κάθε μήνα, θα έχω μια ερώτηση πάνω σε ένα τυχαίο γεγονός που αφορά σε ένα από τα μέλη της ομάδας. Το μόνο που έχετε να κάνετε είναι να μαντέψετε ποιο μέλος της Team Pro Online αφορά η ερώτησή μου. Για παράδειγμα, η ερώτηση για το διαγωνισμό του Φεβρουαρίου ήταν "Ποιο μέλος της Team Online είναι αλλεργικό στο σκόρδο;". Η σωστή απάντηση ήταν ο Felix (@xflixx).

Αυτό το post είναι για να εμβαθύνουμε λίγο στους κανόνες αυτών των διαγωνισμών. Είναι οι εξής:

1. Πρέπει να μου αφήσετε το PokerStars ID σας.

Παλαιότερα θεωρούσα όλες τις απαντήσεις έγκυρες, ακόμη κι αν δεν είχαν το όνομα χρήστη της PokerStars. Το πρόβλημα μ'αυτό ήταν πως αν ένας από τους νικητές δεν μου είχε αφήσει το ψευδώνυμό του, τότε έπρεπε να επικοινωνήσω μαζί του μέσω facebook ή twitter, να του ζητήσω το ID και να περιμένω μέχρι να μου απαντήσουν. Κάποιοι δεν έβλεπαν αμέσως τα μηνύματά τους (ορισμένες φορές μπορεί να έπερνε και μέρες), οπότε δεν μπορούσα να πιστώσω τα εισιτήρια στο λογαριασμό τους πριν από το freeroll. Ακόμα κι έτσι, έδινα τα εισιτήρια για να μπορέσουν να παίξουν το τουρνουά του επόμενου μήνα αλλά η όλη διαδικασία με άγχωνε και με έκανε να κυνηγάω τον κόσμο πράγμα που δεν είναι κι ότι καλύτερο. Γι'αυτό το λόγο, όλες οι απαντήσεις που δεν έχουν PS ID δεν θα είναι υποψήφιες για να νικήσουν.

2. Επιλέξτε ένα μέλος της ομάδας Team Pro Online.

Νομίζω ότι αυτό που λέω είναι προφανές, αλλά συχνά υπάρχουν απαντήσεις του στυλ "Elky" ή "Chris Moneymaker". Αυτοί είναι όντως παίκτες που σπονσοράρονται από την PokerStars, αλλά είναι μέλη της Team Pro και όχι της Team Pro Online. Μιας και αυτό είναι το freeroll της Team Pro Online, το πιο λογικό είναι να περιορίζουμε τις πιθανές απαντήσεις στα μέλη της Team Online. Μπορείτε να βρείτε την ολοκληρωμένη λίστα εδώ. Απλά πηγαίντε στο δεύτερο μισό της σελίδας και ψάξτε για τα άτομα των οποίων η φωτογραφία φέρει τη λέξη "Online". Μπορείτε να μάθετε περισσότερες πληροφορίες για το κάθε μέλος κάνοντας κλικ επάνω στη φωτογραφία ή στο όνομά του. Τις περισσότερες φορές θα διαλέξω κάποια δύσκολη ερώτηση που οι περισσότεροι δεν ξέρουν πως να απαντήσουν, οπότε βάλτε τη φαντασία σας να δουλέψει και μην ξεχνάτε... Πραγματικά μπορεί να είναι ΟΠΟΙΟΣΔΗΠΟΤΕ ανάμεσα στα μέλη της Team Online!

3. Μαντέψτε μία μόνο φορά.

Κάποιοι μου αφήνουν πολλά σχόλια με διαφορετικές μαντεψιές. Θα πουν για παράδειγμα "Το μέλος Team Online που έχει αλλεργία στο σκόρδο είναι ο acoimbra (UserID:xxx)" και μετά λίγο αργότερα "Το μέλος Team Online που έχει αλλεργία στο σκόρδο είναι ο Felix (UserID:xxx)". Επιτρέπεται μόνο μία συμμετοχή ανα άτομο, οπότε όταν συμβαίνει αυτό θα θεωρήσω ως έγκυρη την πρώτη απάντηση και δε θα μετρήσω την δεύτερη (ούτε την τρίτη, ούτε την τέταρτη κλπ.).

Υπήρχαν επίσης άτομα που μάντευαν δύο φορές μέσα στο ίδιο σχόλιο, όπως "Νομίζω ότι ή εσύ ή ο Andre Coimbra είστε αλλεργικοί στο σκόρδο". Δυστυχώς τέτοια σχόλια πρέπει να αποκλείονται γιατί αν μετρήσω ως σωστή κάποια από αυτές τις απαντήσεις τότε δεν είμαι δίκαιη ως προς εκείνους που σεβάστηκαν τους κανονισμούς και μάντεψαν μία μόνο φορά.

Πως επιλέγονται οι νικητές

Κάθε μήνα έχω στη διάθεσή μου 5 εισιτήρια που μπορώ να δώσω, οπότε διαλέγω 5 νικητές ανάμεσα στις έγκυρες απαντήσεις που είναι σωστές. Χρησιμοποιώ το γι'αυτή τη δουλειά, οπότε είναι δίκαιο και εντελώς τυχαίο. Οι νικητές ανακοινώνονται στο twitter και το facebook. Μην ανησυχείτε αν δεν κερδίσατε, γιατί κάνω αυτούς τους διαγωνισμούς κάθε μήνα οπότε υπάρχει πάντα και η επόμενη φορά!

Αν έχετε απορίες σχετικά με τους διαγωνισμούς παρακαλώ αφήστε μου ένα σχόλιο κάτω από αυτό το post και θα χαρώ να σας απαντήσω.

Αφού κερδίσετε το εισιτήριό σας, εγώ και τα υπόλοιπα μέλη της Team Pro Online θα σας περιμένουμε σ'αυτό το μοναδικό τουρνουά για να κουβεντιάσουμε μαζί σας στα τραπέζια και φυσικά... Να παίξουμε πόκερ! Τα λέμε εκεί! ;)

Thursday, 5 March 2015

Greek Poker Cup IV Loutraki Trip Report

Hello hello!

I didn't think the time would come where I'd have to write a trip report for visiting my home country, but here it is: My Loutraki trip report!

A couple of weeks ago PokerStars organized the Greek Poker Cup IV at Casino Loutraki. Of course I had to be there so as soon as I heard about it I booked my tickets and made travelling arrangements. Ι was looking forward to this trip for various reasons. First, I never miss an opportunity to go back to Greece. Secondly, it's a series of tournaments organized by PokerStars so it's bound to be good. Thirdly and most importantly I really wanted to see up close what the greek poker community is like. Normally when I travel to poker destinations abroad I'm always looking out for Greek players. If I hear someone speaking in Greek I always go and say hi. So was I excited to participate in a tournament full of Greek people? Hell yeah!

The entrance of Casino Loutraki

I arrived at the Club Hotel Casino Loutraki on Thursday 19th of February, the first day of the Greek Poker Cup series. After a quick check-in, I went up to my room. I was welcomed by a very cozy and modern space and a wonderful sea view.

I was registered at day 1A, so I went to the casino to get my ticket. I arrived there early but there was a massive line which made me lose the entire first level of the tournament. On the positive side that means that there was a really good turnout for the series and I had the opportunity to chat with other players while standing in line.

The main event

The main event was a €550 NLHE tournament that got over 500 participants in total. I arrived at the table having lost some chips already. Not a big deal though, as playing super deep is not really my thing. I said hello at the players and took a seat.

Some years ago there was a tv show in Greece similar to the X-Factor, where people sang and then got grades for their performance from a panel of judges. The grades would go up to 10, with 10 being the holy grail that only a great singer would get. That show got really popular mainly cause of one judge that would praise the participants, give them all sorts of compliments like "I was mesmerized by your voice" only to end up with "Very well, I give you three!!!" and a big smile on his face.

If I could describe the main event in a phrase, it would be "Very well, I give you three!". I literally got all the combinations of 3 imaginable, apart of course from 33 or A3 (those are what we call "too good to be true"). J3o seemed to be a favorite that day. After a while it seemed to be so consistent that I was laughing by myself every time I saw a three in my cards and then folded. It's very possible that other players at my table thought I was crazy. Oh well!

The defining pot of the tourney was when I was holding KJo on a 9-7-T-Q-9 board. My opponent showed pocket sevens and my straight was not enough against his full house. That was a pot of 15k chips (starting stack was 20k) so I got a significant hit there.

I lost a bit later, at the 5th level of the tourney when I raised UTG with AKo. I got two calls, from the player on my left and the Big Blind. The flop came K-T-Q with two cards of the same suit. I bet half the pot and got raised by the UTG+1. The Big Blind folded and I re-raised all-in. The opponent flipped JT. The turn was a 4, but unfortunately the river was a ten that got me eliminated.

The side events

I wasn't exactly thrilled about losing at the main event, but I had the side events as comfort. I played them all, apart from the PLO one. That means I played a €220 NLHE, a 2-day €330 NLHE and a €165 NLHE turbo. I had high hopes for the turbo in particular, but in the end I didn't cash in any of the side events. Then again after the amazing start I had at MTTs this year and considering this isn't my format, I guess I can't complain. Plus, it was super fun to sit at tables full of greek players! I know this may sound mundane to most of you, but the immigrant in me really appreciated the chance to play poker with fellow Greeks! And I know I'm probably not the most appropriate person to say this cause I'm not an MTT expert, but I found the level of poker to be quite good, which made me even more proud of my countrymen!

The casino and the hotel

Okay, I'm more of an online player so I haven't been to many places to play live poker. Yet I can tell you that Casino Loutraki is a very nice space. The room where the poker series was held was super spacious and pleasant. There was free bottled water for all the players and a cafeteria just outside the poker room in case you wanted to grab a coffee or hang out.

Poker room

The hotel itself is modern, super clean (something I value a lot in hotels) and has a spa. I didn't have time to try out the spa, but I heard it's pretty great (maybe I'll pay it a visit next time around). But with the greek sea right at your feet why would you go to the spa anyway?

The hotel's reception

My room

The bathroom

Room view

Breakfast <3

The slang

I was having dinner with one of the players I met at the tournament when the subject of greek poker slang came up. I was explaining to John that I find it difficult to translate my blog posts into Greek cause I'm missing a lot of the vocabulary. I've been taught how to play poker by a Portuguese and I mostly talk with people regarding poker in English. So if you think about it, it's normal that I don't know how to say most of that stuff in Greek.

Sure enough, while we were having dinner close to the tournament area one of John's friends came up to us and started explaining how he lost. I kid you not, he was talking in Greek yet I understood less than 10% of what he said. If someone asked me to explain how the guy lost I'd be speechless! Needless to say, John spent the next hour teaching me how to talk poker in Greek. That skill will definitely come in handy!

The community

I must admit I was excited but at the same time a bit skeptical on my way to the Greek Poker Cup. I've never been on a poker-related trip without André before and apart from George Kapalas I hardly knew any of the Greek poker players personally. So here's a heartfelt thank you to all of the people that came and talked to me during the Greek Poker Cup and made me feel welcome. You guys are awesome! From playing poker at the tables to having breakfast in the morning, there was a positive energy all around which definitely contributed in making this trip a great experience for me! I felt like I was meeting old friends and I can't wait until our paths cross again. Thank you!

Loutraki beach

I'll be looking forward to the next Greek poker tournament. Until then... See you at the online tables!

Greek Poker Cup IV Λουτράκι Αναφορά Ταξιδιού

Γεια σας γεια σας!

Δεν φανταζόμουν ότι θα έρθει η ώρα που θα πρέπει να γράψω μια αναφορά ταξιδιού επειδή επισκέφτηκα την πατρίδα μου αλλά να τη: Η αναφορά ταξιδιού μου για το Λουτράκι!

Πριν δύο περίπου εβδομάδες η PokerStars οργάνωσε το Greek Poker Cup IV στο καζίνο Λουτρακίου. Φυσικά και έπρεπε να είμαι παρούσα οπότε με το που το άκουσα έκλεισα κατευθείαν εισιτήρια και σχεδίασα το ταξίδι μου. Ανυπομονούσα γι'αυτό το ταξίδι για διάφορους λόγους. Πρώτον, δεν χάνω ποτέ την ευκαιρία να ταξιδέψω στην Ελλάδα. Δεύτερον, πρόκειται για μια σειρά τουρνουά που οργανώνει η PokerStars οπότε σίγουρα θα είναι καλά. Τρίτον και κυριότερον ήθελα πολύ να δω από κοντά πως είναι η ελληνική κοινότητα του πόκερ. Συνήθως όταν ταξιδεύω σε ποκερικούς προορισμούς στο εξωτερικό ψάχνω πάντα για Έλληνες παίκτες. Αν ακούσω κάποιον να μιλάει ελληνικά, πηγαίνω πάντα και λέω γεια. Αν ήμουνα ενθουσιασμένη που θα συμμετείχα σ'ένα τουρνουά γεμάτο από Έλληνες παίκτες; Εννοείται πως ναι!

Η είσοδος για το Καζίνο Λουτράκι

Έφτασα στο Club Hotel Casino Loutraki την Πέμπτη 19 Φεβρουαρίου, την πρώτη μέρα του Greek Poker Cup. Μετά από ένα γρήγορο check-in, πήγα στο δωμάτιό μου. Με καλωσόρισε ένας φιλόξενος και μοντέρνος χώρος με μια υπέροχη θέα στη θάλασσα.

Είχα γραφτεί στην ημέρα 1Α, οπότε πήγα στο καζίνο για να πάρω το εισιτήριό μου. Έφτασα εκεί νωρίς, αλλά υπήρχε μια τεράστια ουρά που είχε ως αποτέλεσμα να χάσω όλο το πρώτο level του τουρνουά. Από την θετική πλευρά πάντως αυτό σήμαινε μεγάλη ανταπόκριση των παικτών για το Greek Poker Cup και είχα την ευκαιρία να μιλήσω με άλλους παίκτες ενώ περιμέναμε τη σειρά μας.

Το main event

Το main event ήταν ένα €550 NLHE τουρνουά που συγκέντρωσε συνολικά πάνω από 500 συμμετέχοντες. Έφτασα στο τραπέζι έχοντας ήδη χάσει μερικές μάρκες. Όχι ότι έγινε και κάτι βέβαια, μιας και το να παίζω με πάρα πολλά blinds δεν είναι το φόρτε μου. Χαιρέτησα τους παίκτες και πήγα στη θέση μου.

Θυμάστε εκείνη την εκπομπή τύπου Χ-Factor που υπήρχε στην ελληνική τηλεόραση πριν από κάποια χρόνια; Οι διάφοροι συμμετέχοντες πήγαιναν και τραγουδούσαν και η κριτική επιτροπή τους έδινε βαθμολογία. Η συγκεκριμένη εκπομπή είχε γίνει γνωστή πιστεύω κυρίως λόγω του Τριανταφυλλίδη, ενός από τους κριτές, ο οποίος αφού έκανε ένα σωρό κοπλιμέντα στους τραγουδιστές μετά τους έλεγε "Πολύ ωραία, σου βάζω τρία!". Και τους κοίταζε και με ένα ειλικρινές χαμόγελο λες και μόλις τους είχε δώσει 100 με άριστα το 10.

Αν μπορούσα να περιγράψω το τουρνουά σε μια φράση, θα ήταν "Πολύ ωραία, σου βάζω τρία!". Μου ήρθαν κυριολεκτικά όλοι οι συνδυασμοί με τρία που σας περνάνε από το μυαλό (εκτός φυσικά από 33 και Α3 (αυτοί είναι αυτό που λέμε "πολύ καλό για να είναι αληθινό"). Το αγαπημένο φύλλο της ημέρας φαινόταν να είναι ο βαλές τρία. Μετά από λίγο έμοιαζε τόσο σταθερό που γέλαγα μόνη μου κάθε φορά που κοίταγα τα φύλλα μου, έβλεπα ένα τριάρι και μετά πήγαινα πάσο. Είναι πολύ πιθανό οι υπόλοιποι παίκτες στο τραπέζι μου να νόμιζαν ότι είμαι τρελή. Τι να κάνω όμως κι εγώ η έρημη, να κλαίω;

Η καθοριστική πάσα του τουρνουά ήταν όταν κρατούσα ΚJ σε ένα board 9-7-T-Q-9. Ο αντίπαλός μου έδειξε εφτάρια και η κέντα μου δεν ήταν αρκετή ενάντια στο full house του. Αυτό ήταν ένα pot για 15 χιλιάδες μάρκες (ξεκινούσαμε με 20 χιλιάδες) οπότε εκεί δέχτηκα ένα γερό χτύπημα.

Έχασα λίγο αργότερα, στο 5ο level του τουρνουά όταν έκανα raise UTG με AKo. Δέχτηκα δύο calls, από τον παίκτη στα αριστερά μου και από το Big Blind. Το flop ήρθε K-T-Q με δύο ομόχρωμα. Πόνταρα το μισό pot και ο UTG+1 έκανε raise. To Big Blind πήγε πάσο και εγώ πήγα all-in. Ο αντίπαλός μου κράταγε JT. Το turn ήταν 4, αλλά δυστυχώς στο river ήρθε ένα δεκάρι και αποκλείστηκα.

Τα side events

Δεν είχα τρελαθεί κιόλας απ'τη χαρά μου που έχασα στο main event αλλά είχα τα side events για παρηγοριά. Τα έπαιξα όλα, εκτός από το PLO. Αυτό σημαίνει ότι έπαιξα ένα €220 NLHE, ένα διήμερο  €330 NLHE και ένα €165 NLHE turbo. Είχα πολλές ελπίδες ειδικά για το turbo, αλλά τελικά δεν μπήκα στα χρηματικά έπαθλα σε κανένα από τα side events. Από την άλλη πάλι μετά την φοβερή αρχή που είχα στα ΜΤΤs στην αρχή της φετινής χρονιάς και λαμβάνοντας υπόψιν ότι αυτό δεν είναι το format μου, νομίζω ότι δεν μπορώ να παραπονιέμαι. Άσε που ήταν πολύ διασκεδαστικό το να κάθομαι σε τραπέζια γεμάτα από Έλληνες παίκτες. Το ξέρω ότι στους περισσότερους από εσάς αυτό ίσως ακούγεται τετριμμένο, αλλά η μετανάστρια μέσα μου εκτίμησε ιδιαιτέρως την ευκαιρία να παίξει πόκερ με άλλους Έλληνες! Και ξέρω ότι δεν είμαι το καταλληλότερο άτομο να το πω γιατί δεν ειδικεύομαι στα ΜΤΤ αλλά βρήκα το επίπεδο του πόκερ να είναι καλό, πράγμα που με έκανε ακόμα πιο περήφανη για τους συμπατριώτες μου!

Το καζίνο και το ξενοδοχείο

Εντάξει, εγώ είμαι κυρίως online παίκτρια οπότε δεν έχω πάει και σε πολλά μέρη για να παίξω πόκερ ζωντανά. Παρόλα αυτά μπορώ να σας πω ότι το καζίνο του Λουτρακίου είναι ένας πολύ ωραίος χώρος. Η αίθουσα στην οποία διοργανώθηκε το τουρνουά ήταν ιδιαίτερα ευρύχωρη και ευχάριστη. Υπήρχε δωρεάν εμφιαλωμένο νερό για όλους τους συμμετέχοντες και μια καφετέρια ακριβώς έξω από τον χώρο του τουρνουά σε περίπτωση που ήθελες να πάρεις ένα καφέ στο χέρι ή να πας να χαλαρώσεις.

Η αίθουσα του πόκερ

Το ίδιο το ξενοδοχείο είναι μοντέρνο, πεντακάθαρο (κάτι που εγώ προσωπικά μετράω πολύ σ'ένα ξενοδοχείο) και έχει spa. Δεν πρόλαβα να δοκιμάσω το spa, αλλά άκουσα ότι είναι πολύ καλό (ίσως να το επισκεφτώ την επόμενη φορά). Αλλά με την ελληνική θάλασσα στα πόδια σου γιατί να θες να πας στο spa;

Η ρεσεψιόν του ξενοδοχείου

Το δωμάτιό μου

Το μπάνιο

Θέα από το δωμάτιο

Πρωινό <3

Η αργκό 

Έτρωγα βραδινό με έναν από τους παίκτες που γνώρισα στο τουρνουά όταν η κουβέντα πήγε στην ελληνική αργκό του πόκερ. Εξηγούσα στο Γιάννη ότι το βρίσκω λίγο δύσκολο να μεταφράσω τα posts μου στα ελληνικά γιατί μου λείπει πολύ από το λεξιλόγιο. Μου έμαθε να παίζω πόκερ ένας Πορτογάλος και όταν συζητάω για πόκερ με άλλους είναι κυρίως στα αγγλικά. Οπότε αν το καλοσκεφτείς, είναι λογικό που δεν ξέρω να λέω τα περισσότερα απ'αυτά στα ελληνικά.

Και κάπου εκεί, μιας και βρισκόμασταν κοντά στο χώρο όπου γινόταν το τουρνουά έρχεται ένας από τους φίλους του Γιάννη για να του εξηγήσει πως έχασε. Δεν σας κάνω πλάκα όταν σας λέω ότι ο άνθρωπος μιλούσε ελληνικά αλλά εγώ κατάλαβα λιγότερο από το 10% από αυτά που είπε. Αν με ρώταγε κάποιος τρίτος να εξηγήσω πως έχασε, δεν θα ήξερα τι να απαντήσω! Περιττό να σας πω ότι ο Γιάννης πέρασε την επόμενη ώρα εξηγώντας μου πως να μιλάω για πόκερ στα ελληνικά. Δεν ήξερα καν τι πάει να πει "πάσα". Φανταστείτε! Αυτή η ικανότητα σίγουρα θα μου χρησιμεύσει στο μέλλον!

Η κοινότητα

Οφείλω να ομολογήσω ότι εκτός από ενθουσιασμένη ήμουν και αρκετά σκεπτική όταν πήγαινα στο Greek Poker Cup. Ποτέ πριν δεν είχα κάνει κάποιο ταξίδι σχετικό με πόκερ χωρίς τον Αντρέ και εκτός από τον Γιώργο Καπάλα δεν ήξερα κανέναν από τους Έλληνες παίκτες προσωπικά. Οπότε θέλω να ευχαριστήσω θερμά όλους όσους ήρθαν και μου μίλησαν κατά τη διάρκεια του Greek Poker Cup και με έκαναν να νιώσω ευπρόσδεκτη. Είστε όλοι φοβεροί! Από το όταν έπαιξα πόκερ στα τραπέζια μέχρι όταν έπαιρνα το πρωινό μου, υπήρχε γενικά μια θετική ενέργεια που σίγουρα συνέβαλε στο να κάνει αυτό το ταξίδι μια εξαιρετική εμπειρία για μένα! Ένιωσα λες και συναντούσα παλιούς μου φίλους και ανυπομονώ να ξανασυναντηθούν οι δρόμοι μας. Σας ευχαριστώ πολύ!

Η παραλία του Λουτρακίου

Θα περιμένω με ανυπομονησία το επόμενο ελληνικό τουρνουά πόκερ. Μέχρι τότε... Τα λέμε στα τραπέζια online!

Wednesday, 4 March 2015

Sunday Million 9th Anniversary Promo!


As you have probably already heard, PokerStars will be celebrating the 9th anniversary of the Sunday Million on March 15th! Apart from the amazing cash prizes (9 million guaranteed!) which is a celebration all by itself, PokerStars is running a cool promo with some of the PokerStars Team Pro Online members. In this post, you'll find all the info you need to be a part of it!

To participate you need to enter "katerina289" as a Star Code. To enter a Star Code, go to Tools in the side bar of the client, then click on "Star Code".

You will then be debited $11 and credited with a ticket to the $11 super satellite that starts at 17:20 WET on March 15th. It's tournament 1144797698 and it will give 1000 seats guaranteed.

You will also get a ticket to my personal all-in Shootout tournament ( T# 1159723557). The prizes are pieces of me in the Sunday Million 9th anniversary:

o 1st 10%
o 2nd 8%
o 3rd 6%
o 4th 3%
o 5-8th 1%

But wait, cause there's more! We’ll have a last longer competition in the tourney. Everybody who enters the Star Code of the Team member who lasts longest in the tournament will get their $11 refunded.

I'm super excited about this promo! I'm looking forward to playing the most awesome Sunday Million ever and sharing the prizes with you guys! Best of luck to all of us on katerina289 team! :D

Sunday Million 9α γενέθλια Promo!

Γεια σας!

Όπως μάλλον θα έχετε ήδη ακούσει, η PokerStars θα γιορτάσει τα έννατα γενέθλια του Sunday Million στις 15 Μαρτίου! Εκτός από τα φοβερά χρηματικά έπαθλα (9 εκατομμύρια εγγυημένα!) που αποτελούν από μόνα τους γιορτή, η PokerStars κάνει ένα ωραίο promo με κάποια από τα μέλη της Team Pro Online. Σε αυτό το άρθρο θα βρείτε ότι χρειάζεται για να λάβετε κι εσείς μέρος!

Για να συμμετάσχετε πρέπει να χρησιμοποιήσετε το Stars Code "katerina289". Για να εισάγετε ένα Stars Code, πάτε στα "Εργαλεία" της πλαϊνής μπάρας της PokerStars.

Αμέσως μετά θα χρεωθείτε $11 και θα πιστωθείτε με ένα εισητήριο των $11 για το Super Satellite που ξεκινάει στις 17.20 WET στις 15 Μαρτίου. Πρόκειται για το τουρνουά 1144797698 που θα δώσει τουλάχιστον 1000 θέσεις.

Θα λάβετε επίσης ένα εισητήριο για το προσωπικό μου all-in Shootout τουρνουά (T# 1159723557). Τα βραβεία είναι ποσοστά από τα κέρδη μου στο Sunday Million 9th anniversary:

  • 1ος 10%
  • 2ος 8%
  • 3ος 6%
  • 4ος 3%
  • 5ος-8ος 1%
Αλλά περιμένετε γιατί έχει κι άλλο! Θα έχουμε κι έναν διαγωνισμό του ποιος θα αντέξει περισσότερο στο τουρνουά. Όλοι όσοι έβαλαν το Star Code του μέλους της Team Pro Online που έμεινε πιο πολύ στο τουρνουά θα πάρουν πίσω τα $11 που κατέθεσαν.

Είμαι πολύ ενθουσιασμένη γι'αυτό το promo! Ανυπομονώ να παίξω το πιο φοβερό Sunday Million που υπήρξε ποτέ και να μοιραστώ τα κέρδη μου μαζί σας! Καλή τύχη σε όλους εμάς της ομάδας katerina289! :D

Friday, 6 February 2015

2014 Year Review and Plans for 2015

Hi everyone! 

This year review is coming a bit late since we're already in February. But you know what they say... Better late than never! So let's start!

2014 was a great year for me not only on a professional but also on a personal level. As most of you probably know, my boyfriend André Coimbra proposed to me last summer. We've been together for many years and we've lived together for most of them so getting married won't really change much in our daily lives. Still, we both wanted to get married somewhere along the way and the time has come!

Poker-wise there's not much more I could have asked out of 2014. The first and biggest thing that happened was that I got accepted in PokerStars Team Pro Online. I was ecstatic and couldn't believe my good fortune. Being a member of Team Pro Online has given me a lot of opportunities to travel to places, meet people and do stuff that otherwise I wouldn't do. All in all, it has been an awesome experience so far!

At the tables things went quite well too. Here's my graph for the year:

There's a bit of a downswing towards the end of the year as you can see, so things could have ended a little bit better, but that's okay. I finished almost 20k up pre-rakeback which is pretty good by my standards! :D

As far as VPPs go, I mentioned around November last year that I wanted to go for 300k points. Unfortunately there were a couple of unexpected things that came up in December and threw me off an already tight schedule. Add to that the fact that I was going through the above mentioned downswing (around 8k, ouch!) and you get why I gave up on that goal. I did feel a little bit disappointed with myself that I didn't make it to 300k VPPs. There were definitely some spots during 2014 where I could have worked harder and make it happen. But on the other hand, I finished the year with about 255k VPPs which is more than I've ever done before in a year. As long as I keep improving, I'm happy.

Another improvement that happened during 2014 was at the stakes I was playing. I started by playing mostly $12 and $18 satellites in January. Towards the end of the year I was a solid regular at the mid-stakes (having left the $12s completely behind) taking shots at high stakes.

As for 2015? I can only hope it will be as good as 2014 (or better!). I kind of had a late start this year because André and I spent about two weeks at the Bahamas during the PCA. When we came back, there was a lot to do (and I'm not just referring to the piles of laundry). Since we have a wedding coming up, there's a lot to organize. Finding a church, choosing a place for the wedding reception, hiring a photographer, discovering the prettiest wedding dress... There are so many things to be done! I spent two full weeks occupying myself with wedding stuff which felt like a full-time job. And trust me when I say I'm not nearly done!

I basically blinked, and it was February already... But before I could throw myself back in the poker action, there was one more change to be made... My working space! André decided to move to an office with other poker players. That pretty much left me working all alone at home. It didn't take long before I decided that it wasn't going to work. I felt so counter-productive slouching around in my pjs all day long. Procrastination became my new best friend. I really didn't think that André going to work someplace else would affect me so much, but it did. The result was... That I decided to move to that office too!

The office

My corner

For now I'm there on a trial basis... I've been working at home for over a year, so there's a lot of stuff I need to change in my daily routine because of this move. But I want to think of it as a positive change. There are 7 more players at that working space other than André and myself. That's pretty cool cause it's a new dynamic for me. I've worked in corporate offices with a lot of people at the same space and I've played poker at home with just my boyfriend. Playing poker in a room full of people that are doing the same is something I haven't done before. Sounds exciting!

As for my plans for 2015... I'm going to stick to the hyper-turbo satellites. The road got a bit bumpy last November for all of us hyper-turbians, but fortunately PokerStars decided to roll back the changes they made. So nothing changed really and I'll go on playing my favorite format!

I would also like to go for at least 300k VPPs, something that I missed last year. I'll probably aim for even higher than that, but at the same time I'm trying to be realistic. We have our wedding coming up, which involves not only preparations but also a honey-moon that is going to take some time.

Finally, I want to publish posts more often at this blog. It's something I included in my new year resolutions in 2014 as well, but I didn't do as well as I would have liked to. Being a member of Team Pro Online, I started being a lot more active on my social media (twitter and facebook), which sometimes was to the detriment of my blog. This year I wanna do better blog-wise!

Those are all my news. What about you guys? How did last year go for you? And what are your plans for 2015? Let's chat at the comments!

 I'll talk to you soon with another blog post.

Good luck at the tables!


Unordered List